9 choses que vous devez savoir sur Eloise

Arts Et Culture

Copyright par Kay Thompson

Le Plaza a connu de nombreux invités célèbres au fil des ans, mais peut-être aucun n'est aussi célèbre qu'Eloise, la fillette espiègle de six ans qui vit à l'hôtel avec sa nounou, son chien Weenie et sa tortue Skipperdee. Créé par l'actrice et chanteuse Kay Thompson et l'illustratrice Hilary Knight, Eloise a pris d'assaut le monde lors de sa première impression en 1955, vendu à 150 000 exemplaires en deux ans.

Le succès de Eloise incité quatre suites: Eloise à Paris, Eloise à Noël, Éloïse à Moscou et ensuite, Eloise prend une bawth. Plus de 60 ans plus tard, Eloise est devenue l'un des résidents les plus aimés de New York, chéri par des générations de lecteurs.



À partir du 30 juin, la New-York Historical Society rendra hommage à la jeune fille de six ans avec l'exposition «Eloise at the Museum». Il présentera des pages originales de manuscrits, croquis, photographies, poupées et portraits d'Eloïse aux côtés d'une programmation familiale originale. Une grande partie du travail présenté a rarement été vue, y compris des dessins d'Eloise de Hilary Knight en 1954, des dessins inédits de Eloise dans Pariset un portrait d'Eloise une fois volé de la Plaza. L'exposition explore également la vie de Kay Thompson et de Hilary Knight et la vie qu'Eloise a prise après la publication - dans les vêtements, le merchandising et même les menus pour enfants sur le thème d'Eloïse du Plaza.



«Je sais que les gens aiment [Eloise]», dit Hilary Knight. «Cela signifie tellement. Maintenant, les petites filles qui l'ont lu à l'origine sont maintenant des grands-mères, vous savez? C'est incroyable. ''

Ici, quelques choses sur la vie d'Eloise que vous ne connaissez peut-être pas.

1. Eloise a commencé comme l'ami imaginaire de Kay Thompson.



Kay Thompson et Fred Astaire se produisent dans une scène du film Funny Face en 1957.
Photos d'archives / Intermittent / MoviepixGetty Images

Kay Thompson a eu une longue carrière dans la musique bien avant Eloise, et même bien avant Drôle de tête, Film de Fred Astaire et Audrey Hepburn pour lequel elle est la plus connue et dans laquelle elle incarne un éditeur de magazine de mode. Aux MGM Studios dans les années 40, elle était coach vocal pour des stars comme Frank Sinatra et Lena Horne. Après cela, elle a eu un coup de cabaret avec des frères et sœurs musicaux les Williams Brothers. À un moment donné, une histoire a fait le tour que, à une occasion où Thompson était en retard pour la répétition, les frères Williams se sont tellement fâchés contre elle qu'elle a immédiatement fait irruption dans la voix d'un petit enfant grinçant et a dit & ldquo; je suis Eloise et j'ai 6 ans ! & rdquo; pour diffuser la situation. Apparemment, Thompson a eu une enfance extrêmement solitaire et a parlé dans la voix d'Eloise, une amie imaginaire, presque toute sa vie et l'a souvent exécutée pour des amis. Thompson a été invité par un ami et Bazar d'Harper éditeur de mode D.D. Ryan pour transformer cette voix en livre. Ryan a associé Thompson avec son voisin, un jeune illustrateur nommé Hilary Knight, et un an plus tard, le premier livre Eloise était terminé.

2. Eloise n'a jamais été censé être un livre pour enfants.

Simon & Schuster

La couverture du livre porte la mise en garde: «Un livre pour les adultes précoces, à propos d'une petite fille qui vit à l'hôtel Plaza». Après tout, elle courait essentiellement sans surveillance, ignorée par des parents pour la plupart absents, buvant du champagne et versant de l'eau dans les chutes de courrier dans l'un des hôtels les plus luxueux d'Amérique. Selon l'illustratrice Hilary Knight, 'Kay a dit,' ce n'est pas un livre pour enfants. ' Il a évolué, je ne sais pas comment il a évolué pour être comme il est, mais il ressemble à un livre pour enfants, donc les enfants pensent que c'est ce qu'il est, et ils en ont fait un. ''

Dans le documentaire HBO 2015 de Lena Dunham C'est moi, Hilary: l'homme qui a dessiné Eloise, Knight mentionne que parce qu'il a été commercialisé comme un livre pour adultes, le New York Times Je ne l'ai pas révisé parce qu'ils ne savaient pas quoi en faire. En fin de compte, cependant, ce fut un succès instantané et fracassant. La vie Selon le magazine, Eloise était «l'héroïne littéraire la plus controversée de l'année. Elle charme et terrifie comme un serpent.

3. Hilary Knight est une artiste accomplie.



Une illustration de Hilary Knight pour le menu pour enfants de l'hôtel Plaza, 1957-1958
Copyright par Kay Thompson

Dans les années 1960, lors de leurs travaux sur Eloise prend une bawth, Thompson a retiré Knight du projet avec peu d'explications et a cessé de publier les livres entièrement - les quatre originaux ont été réédités en 1999 après la mort de Thompson avec une boule rose et noire spéciale au Plaza, et Eloise prend une bawth est finalement sorti en 2002. Knight a poursuivi une carrière longue et variée en tant qu'artiste. Il a été un membre du personnel illustré à Vanity Fair, a illustré les catalogues de Neiman Marcus, a fourni des illustrations à plus de 50 livres (dont neuf qu'il a lui-même écrits) et a ravi les fans qui ont été utilisés dans les photographies de Richard Avedon et dans une campagne Revlon des années 1950 mettant en vedette Carmen Dell et Orefice.

De plus, il a créé d'innombrables affiches de théâtre et de danse qui sont exposées dans l'exposition «Hilary Knight & rsquo; s Stage-Struck World» à la Bibliothèque publique de New York pour les arts du spectacle au Lincoln Center jusqu'au 1er septembre. À 90 ans, Knight a également deux romans graphiques qui sortiront dans les deux prochaines années, l'un appelé Olive & Oliver: les années de formation, écrit par ses nièces, et un autre mémoire autobiographique appelé Hilary Knight: tiré de la vie. «Je suis plus actif en ce moment que je ne l'ai jamais été», dit Knight.

4. Eloise est en fait assez difficile à lire à haute voix.

Un croquis de couverture inutilisé de 1954
Copyright par Kay Thompson

«Je pense que les enfants s'intéressent à [Eloise] parce que Kay était musicienne, et si la bonne personne la lit, [ça marche]. C'est difficile à lire. Le dialogue a un faible, et cela vient de l'écriture de musique de [Thompson] », dit Knight. Thompson n'a pas simplement arrangé des chansons pour MGM, elle en a également écrit pour son propre numéro de cabaret. Au fil des ans, Knight a entendu plusieurs personnes le lire à haute voix, mais sa préférée - autre que Thompson - était l'actrice Dorothy Loudon, connue pour avoir créé le rôle de Miss Hannigan dans la comédie musicale Annie à Broadway en 1977.

5. Eloise propose un placement de produit inhabituel.



Hilary Knight assiste à la célébration du 100e anniversaire de la Plaza en 2007.
Getty Images

Kay Thompson et Hilary Knight ont voyagé à l'étranger pour rechercher et écrire Eloise à Paris et Éloïse à Moscou. Thompson et Knight se sont en fait rendus à Paris deux fois parce que, comme Knight est cité dans la biographie de Sam Irvin en 2010 Kay Thompson: de Funny Face à Eloise, 'Kay ne pensait pas que nous avions suffisamment de matériel la première fois à Paris.' Alors que l'éditeur du livre, Simon & Schuster, ne paierait pas pour un deuxième voyage, Thompson a réussi à échanger quatre billets aller-retour sur une compagnie aérienne belge pour le placement de produit dans Eloise à Paris- par la suite, la compagnie aérienne Sabena apparaît sur trois pages du livre.

Après Paris, la prochaine aventure d'Eloise à l'étranger allait être en Angleterre mais Thompson, fasciné par les possibilités comiques d'un enfant riche volant dans une république socialiste, est allé à Moscou à la place, où Eloise a dansé avec le ballet du Bolchoï. Elle et Knight ont passé quatre semaines là-bas, se sentant surveillés comme beaucoup de visiteurs à l'époque. Cela était représenté dans Éloïse à Moscou par un petit dessin d'homme en trench caché sur chaque page.

6. Il y a plusieurs camées de célébrités dans les livres d'Eloïse.

Un croquis préliminaire pour Eloise à Paris de 1957
Copyright par Kay Thompson

Ils commencent dans Eloise à Paris. Thompson et Knight sont en vedette à manger au Maxim & rsquo; s, tandis que Lena Horne et son mari de l'époque, Lennie Hayton, ont été dessinés dans un café-terrasse. Le photographe de passeport d'Eloïse n'est autre que Richard Avedon. Knight et Thompson ont rendu visite à Christian Dior lors de leur voyage et ont mis le célèbre designer dans le livre avec son assistant, un jeune Yves Saint Laurent. Eloise à Noël met en vedette Rita Hayworth.

7. L'inspiration de Hilary Knight Eloise était une peinture de sa mère.



La mère de Knight, Katherine Sturges, a illustré ce livre de 1918.
Wikimedia

Hilary Knight est née d'une paire de parents d'artistes, Clayton Knight et Katharine Sturges, et se souvient avoir été entourée d'œuvres d'art et du processus créatif à un jeune âge. Eloise a été partiellement inspirée par un tableau que sa mère a fait dans les années 1930 d'une petite fille vêtue d'une robe en noir et blanc sur fond rose. «C'est juste une petite fille, mais c'est son attitude», explique Knight. Eloise, et une grande partie des autres illustrations de Knight, ont également été influencés par les travaux de Reginald Marsh, Ronald Searle et Ernest Shepard. Shepard a dessiné A.A. Les livres Winnie l'ourson de Milne et vous pouvez voir l'influence de son illustration de Piglet en cours d'exécution dans les dessins de Knight d'Eloise en cours d'exécution.

8. Eloise a disparu une fois de la Plaza.

Peint en 1956 comme cadeau d'anniversaire pour Thompson, ce tableau a disparu du Plaza en 1960. Il est exposé dans l'exposition pour la première fois depuis sa disparition.
Copyright par Kay Thompson

Un portrait à l'aquarelle d'Eloïse, peint par Hilary Knight, a été accroché au Palm Court de la Plaza à partir de 1957. Il a cependant été volé en 1960, mais l'affaire n'a jamais été résolue - certains l'attribuent à des garçons ivres de la fraternité, certains à des coquins débutantes, et certains à Kay Thompson elle-même pour un coup de publicité. Thompson a décerné une récompense pour le portrait mais il n'a pas été retrouvé pendant deux ans. Puis, en 1962, Knight a reçu un appel téléphonique anonyme qui l'a conduit au portrait, endommagé dans une benne à ordures. Knight a produit une autre peinture Eloise pour la Plaza, une peinture à l'huile qui y est suspendue maintenant, et a conservé l'original dans sa maison pendant cinq décennies. À temps pour l'exposition «Eloise au musée», cependant, elle a été restaurée par une équipe de restaurateurs d'art et sera visible pour la première fois depuis plus de 55 ans.

9. Eloise devait avoir 6 ans pour toujours.



L'apparence du chien d'Eloïse Weenie a changé de manière significative par rapport à cette première esquisse.
Copyright par Kay Thompson

«Il était important pour Kay qu'Eloise ne grandisse pas. `` Nous devons toujours la garder la même, elle vivra toujours ici '', a déclaré Knight. Beaucoup ont cru que Thompson avait modelé Eloise après elle-même, une idée développée par le dessin plus tard de Knight de Kay bousculant l'enfant de six ans sur le côté et écrivant `` I AM ELOISE '' sur le miroir en rouge à lèvres à la place. Mais la nature rebelle d'Eloïse - au cœur des années 1950 primitives et propres - est ce qui a conquis le cœur du public. «Elle est coincée dans cette période, et les gens ne semblent pas s'en soucier. Il n'y avait pas de téléphones portables. Ce à quoi nous sommes habitués n'est pas là du tout, et pourtant il a survécu. Je ne sais pas vraiment pourquoi. Je pense que c'est l'esprit, son esprit et son invention.