L'acteur Zeeko Zaki est prêt à changer le récit des hommes arabes sur le petit écran

Arts Et Culture

Nathan Johnson

Zeeko Zaki est prêt pour le grand moment. Et peut-être une sieste, car il se lève généralement à trois ou quatre heures du matin, s'entraînant et tirant pour son rôle d'évasion en tant qu'agent spécial Omar Adom Zidan, connu sous le nom de O.A., dans la nouvelle série FBI, de La loi et l'ordre producteur Dick Wolf.

Né à Alexandrie, en Égypte, Zaki a immigré aux États-Unis en tant qu'enfant, mais a souvent visité son pays de naissance et parle couramment l'arabe. Il est apparu dans des émissions telles que NCIS: Los Angeles, 24: Héritage, et Six avant d'atterrir le rôle de O.A. Dans FBI, partage avec Missy Peregrym (Stick It, Rookie Blue) qui incarne l'agent spécial Maggie Bell.



Ici, Zaki parle avec T&C à propos de son premier grand rôle, grandir arabo-américain, et ce que les téléspectateurs peuvent attendre de FBI.



Comment vous êtes-vous impliqué dans la série?

J'ai reçu une audition dans mon e-mail de la part de mon manager pour un détective latino de 40 ans, et je pensais que je n'avais absolument aucune chance. Le nom de Dick Wolf était attaché à l'audition, donc j'étais enthousiasmé par l'opportunité possible. Je l'ai donc mis sur bande et envoyé, puis j'ai découvert que je n'avais jamais été invité à enregistrer et que mon manager avait simplement triché le système. Il n'y avait pas de si, ands ou mais - j'étais sur la lune.

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Il y a beaucoup de spectacles d'application de la loi. Qu'est-ce qui distingue celui-ci?

Ce qui a retenu mon attention, c'est que nous traitons des dossiers fédéraux. Quand vous pensez aux affaires fédérales, vous pensez à la mafia et aux terroristes, et ce genre de choses n'existe que dans les films. Prendre l'équation de Dick Wolf et l'appliquer à la plus grande ampleur du crime m'a vraiment, vraiment. Le SVU traditionnel et d'autres flics montrent que leur juridiction s'arrête là où commence le FBI, c'est donc un domaine qui n'a pas été pleinement exploité ou représenté dans ce sens.



Zeeko Zaki dans FBI.
Michael Parmelee

Quel a été votre plus grand défi? Comment vous êtes-vous préparé à assumer ce rôle?

La partie la plus difficile n'est que la demande physique et le calendrier de tournage. Moi et Missy sommes dans environ 90 à 95% des scènes d'un épisode, donc nous sommes les premiers, les cinq à six jours par semaine, et c'est intense. La forme physique et la santé physique sont au cœur de mes préoccupations depuis sept ans. J'ai perdu plus d'une centaine de livres, donc être capable de garder une routine d'entraînement pendant le tournage a également été un grand défi. Nous existons dans ces mondes avec des trafiquants sexuels, des tireurs d'élite ou des terroristes, et les heures et le fait de ne pas pouvoir le laisser pendant une journée est le plus grand défi.

O.A. demande à Maggie de confronter certains des sentiments et des difficultés du travail, alors qu'elle semble difficile et ne veut pas parler. C'est un flip intéressant.

Notre relation commence définitivement et nous nous équilibrons. Personnellement, nous nous entendons très bien, nous avons juste un peu réussi dès notre rencontre. C'était génial d'avoir son expérience [de Missy], et ensuite, d'être un peu comme les personnages - elle [Maggie] est plus expérimentée qu'O.A.

Ma famille compte beaucoup de femmes. Traditionnellement dans les cultures arabes, les hommes sont beaucoup plus âgés, ils meurent donc rapidement. J'ai donc des grands-mères sans grand-père [rires]. Pour moi d'être ce grand homme arabe de six pieds cinq pouces, le dernier ce que je veux faire, c'est apparaître comme une brute de contrôle. C'est montrer un côté différent et soutenir cette femme que j'admire au travail et qui aide moi. C'est juste qui je suis naturellement, c'est ce que j'essaie d'apporter au personnage.

O.A. utilisé pour travailler sous couverture. Comment ce mystère se déroule-t-il et informe-t-il son personnage tout au long de la saison?

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Lorsque vous êtes sous couverture, vous n'avez à répondre à personne, dans une certaine mesure. Vous avez une pensée, vous passez à autre chose. Et le FBI, il leur faudra un an pour faire sauter une porte parce qu'ils doivent passer par tous les bons canaux. Ce qui m'excite, c'est que lorsque vous pensez aux flics infiltrés, vous pensez au monde de la drogue et aux cartels et aux années 70 et 80. Arriver à ramener cela en 2018 où - nous finirons par comprendre qu'il était sous le couvert de terroristes - et se rendre compte que ce monde entier existe, et il y a tellement de choses qui ne sont pas représentées à la télévision. Je pense qu'il y a tellement de choses qui peuvent changer le récit des Arabes américains dans ce pays.

Il y a une scène dans le pilote avec un personnage raciste et O.A. doit naviguer cela. Vous êtes égypto-américain, alors comment votre propre expérience informe-t-elle cette partie du rôle?

J'étais tellement excité qu'ils étaient prêts à aller avec un Arabo-américain en jouant un arabo-américain. Depuis le début de ma carrière d'acteur, je savais que quelqu'un allait devoir tenter sa chance et faire un geste audacieux pour m'utiliser pour quelque chose, parce que je suis six pieds cinq pouces et je suis arabe et ne rentre pas dans tous les panne.

Il y a tellement de choses qui peuvent changer le récit des Arabes américains dans ce pays.

Ayant grandi dans une ville principalement blanche, après les attentats du 11 septembre au collège et au lycée, les blagues «Oussama» ont beaucoup tourné et je les ai passées sous le tapis. Tout ce que je sais, c'est que je suis un Arabo-Américain passionné et patriotique qui aime ce pays, et ils existent par dix.

La série essaie-t-elle de nous ancrer dans le présent? Comment se confronte-t-il aux réalités politiques d'aujourd'hui?

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C'est certainement une danse délicate, mais Dick ne va pas à droite ou à gauche de la ligne, car la seconde où il devient républicain ou la seconde où il devient démocrate, vous perdez 50% de vos téléspectateurs. Nous allons le garder dans un lieu de puzzle très tactique, pratique, de détective, sans entrer dans la politique. Les gens peuvent vouloir ça, mais ce n'est pas à moi d'avoir une voix. Je veux juste représenter un scénario ou une voix qui n'a pas vraiment été représentée à la télévision.


FBI premières sur CBS, le mardi 25 septembre à 21 h ET / 20 h 00 CT