Artsend Wendi Murdoch veut juste vous vendre une peinture

Arts Et Culture

Jason Schmidt

En tant que startups technologiques, Artsy.net a juste le bon mélange de grunge et de glamour. Sur quatre étages à Tribeca, des rangées de vingt-cinq ans extraient des articles de presse, orientent les acheteurs d'art vers les galeries et organisent des ventes aux enchères, le tout dans une servitude silencieuse. Mais les étages sont en hauteur et les vues sur le fleuve sont immenses. Deux des fondateurs d'Artsy ont l'air convenablement débraillés dans une petite salle de conférence. Le troisième, en jeans très déchiré, regarde aussi la pièce, mais elle ne trompe personne.

Wendi Murdoch, 49 ans, l'ex-femme du seigneur de la presse Rupert Murdoch, est suffisamment bien placée pour avoir soutenu une multitude d'entreprises de technologie, d'Uber et Snapchat à Oscar et Warby Parker. Artsy, cependant, est sa passion, et s'il y a quelque vérité dans les quelques déclarations publiques de l'entreprise, elle a choisi un gagnant.





Wendi Deng Murdoch et Demi Moore lors d'une soirée pour Artsy en 2012.
Getty Images

Fondée en tant que partenaire de galeries vendant de l'art en ligne, Artsy affirme que ses ventes mensuelles ont doublé au cours de la dernière année. En peu de temps, l'entreprise est également devenue un acteur sérieux des enchères en direct, en collaboration avec toutes les grandes maisons. En 2017, il en a organisé 190 - pas des soldes fantaisistes le soir, mais certainement des ventes à la journée pour Sotheby & rsquo; s et Christie & ss. Entre les galeries et les maisons de vente aux enchères, Artsy affirme qu'il facilite désormais des ventes d'une valeur de plus de 20 millions de dollars par mois, tout compte fait. Pendant ce temps, ses rivaux licencient du personnel.



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La légende veut que Carter Cleveland, grand et un peu Uriah Heepish, ait inventé Artsy dans son dortoir de Princeton quand il était étudiant en informatique. Fils d'un historien de l'art, il a manqué de voir des peintures sur ses murs et il a commencé à imaginer une version artistique d'Amazon: un site Web unique où chaque œuvre d'art dans le monde pouvait être exposée - et achetée et vendue.

Gerhard Richter & rsquo; s Ifrit (P8). Coté sur Artsy.net.
Artsy.net

Sebastian Cwilich, anciennement de Christie & rsquo; s et de la courte galerie londonienne Haunch of Venison, a apporté son sens des affaires d'art. Murdoch a fourni des capitaux d'amorçage et des opinions bien arrêtées. Elle ne dira pas combien elle a investi, mais lorsque Artsy a ouvert ses portes en 2012, elle avait 50 millions de dollars en capital-risque. L'été dernier, au milieu de la flambée des chiffres, il a recueilli 50 millions de dollars supplémentaires. Artsy a d'autres investisseurs, mais c'est Murdoch qui est assise avec ses deux jeunes partenaires, lente à établir un contact visuel avec un visiteur mais énergique lorsqu'elle parle avec son accent chinois encore fort.

Lequel des trois a fait éclore l'idée d'Artsy est un peu trouble. Cleveland a son histoire Prince & timide; tonne; Murdoch a sa propre version. & ldquo; Dasha et moi avons eu une idée pour ce faire, & rdquo; dit-elle avec un sourire éclatant, se référant à Dasha Zhukova, l'ancienne épouse de l'oligarque russe Roman Abramovich. & ldquo; Ensemble, nous avons collecté des fonds & hellip; J'ai parlé à des galeries de renom, je les ai amenées en tant que supporters. Dasha a fait du design créatif. Carter et Sebastian ont construit la plateforme Artsy. Nous avons tous travaillé en équipe. & Rdquo; Cleveland admet rapidement qu'il n'y aurait pas d'Artsy sans Murdoch. Elle n'hésite pas à retourner le compliment.



Sebastian Cwilich, Wendi Deng Murdoch, Carter Cleveland et Dasha Zhukova assistent au dîner Gucci X Artsy à l'hôtel Faena à Miami Beach en décembre 2017.
Getty Images

L'un des premiers appels de Murdoch a été à Larry Gagosian - & ldquo; Il a essayé de me vendre de l'art! & Rdquo; Le revendeur le plus puissant du monde n'avait pas besoin de convaincre que l'avenir du marché de l'art était en ligne. D'autres galeristes - Marc Glimcher de Pace, la famille William Acquavella, assortis de Rockefeller - sont vite tombés dedans. & Ldquo; Il était clair qu'il y aurait une plateforme qui permettrait aux gens d'avoir accès à tout l'art, & rdquo; dit Cwilich. & ldquo; Mais c'est le monde de l'art: il s'agissait de & lsquo; Avec qui vais-je m'associer? Qui sont les autres sur la plate-forme? & Rsquo; & rdquo;

Pour cela, Murdoch était la troisième jambe parfaite du tabouret: un connecteur de classe mondiale, aussi bien en affaires qu'en romance. En 2010, Murdoch a fait venir Joshua Kushner de Thrive Capital, qui a émis un chèque de 1,25 million de dollars. Kushner a ensuite dirigé le cycle de financement de la série B de 18,5 millions de dollars d'Artsy.

Si nous en parlons, ce sera la seule ligne que tout le monde lira.

Deux ans plus tôt, Murdoch avait ravivé la parade nuptiale du frère de Josh, Jared, avec Ivanka Trump - une histoire en devenir. Interrogé sur ce match aujourd'hui, Murdoch s'interroge. & ldquo; Si nous en parlons, ce sera la seule ligne que tout le monde lira. & rdquo;

(Ces lecteurs incluent apparemment des responsables américains du contre-espionnage, qui craignent que & timide; Murdoch ait pu faire pression sur Jared et Ivanka pour des projets immobiliers au nom du gouvernement chinois, en particulier un jardin chinois de 100 millions de dollars à l'Arboretum national, qui a appelé à 70- tour à pied qui aurait pu être utilisée pour la surveillance de la Maison Blanche et du Capitole américain. Un porte-parole de Murdoch a déclaré à la le journal Wall Street qu'elle & ldquo; n'a aucune connaissance des projets de jardinage financés par le gouvernement chinois & rdquo; et observe qu'elle n'a été accusée de rien.)

Artsy a beaucoup de concurrence, mais d'autres startups ont approché les galeries en mode interruption: travaillez avec nous ou autrement. Artsy a laissé les galeries garder le contrôle - et elles le restent. Lorsqu'un navigateur Artsy voit une peinture qu'il aime, Artsy le transmet à la galerie qui a l'œuvre. La galerie, pas Artsy, fixe le prix.

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Cinq ans après ce démarrage stratégique, il a des images de 800 000 œuvres d'art, dont 500 000 sont en vente dans plus de 2 000 galeries à travers le monde, qui paient un abonnement mensuel. Dans un marché où les galeries de mortier brique et timide sont grevées par la hausse des loyers et les foires d'art coûteuses, les ventes provenant d'Artsy semblent être autant de cartes de Noël chargées de chèques.

Alex Katz & rsquo; s Jour vif. Coté sur Artsy.net.
Artsy.net

À première vue, la vente aux enchères d'Artsy semble une vente beaucoup plus difficile. Pourquoi ne pas aller à Sotheby's, où vous pouvez voir l'art de près? & ldquo; Ils ont dit la même chose à propos des rencontres, & rdquo; Cleveland grogne. & ldquo; & lsquo; Comment cela fonctionnera-t-il si vous ne pouvez voir la personne qu'en ligne? & rsquo; & rdquo; L'affaire y est close. L'attrait d'Artsy pour les maisons de vente aux enchères est clair: des foules plus importantes, pas seulement les détenteurs de catalogues de l'Ancien Monde. Pour les utilisateurs, les enchères sont pratiquement sans friction. & ldquo; Une fois que vous vous êtes inscrit, nous avons les informations de votre carte de crédit. Vous pouvez enchérir lors de la prochaine enchère — vous n'avez pas besoin de réinscrire toutes les informations, & rdquo; Notes de Murdoch.

Tout le monde ne va pas sur le site pour acheter. Beaucoup de la vingtaine de membres du bureau sont des journalistes qui présentent des articles d'Artsy à un public général - un excellent moyen de faire passer le mot et de rester au sommet de Google. Les musées sont également représentés sur Artsy; c'est un outil de recherche pour les conservateurs et les collectionneurs. & ldquo; Si je veux un Hockney, & rdquo; Cleveland dit, & ldquo; Je pourrais vouloir voir les Hockneys dans les grands musées. & Rdquo;

Il y a même un groupe de professeurs - quelque part - travaillant sur un génome de l'art pour Artsy, évaluant les traits par artiste et œuvre d'art. Une peinture de Picasso pourrait être à 100% sur l'échelle du cubisme; un autre pourrait être de 20% (sa période bleue, peut-être?). Un Bonnard classique pourrait être évalué pour la rougeur, un Philip Guston figuratif pour la rose. Presque n'importe quel Warhol évaluera 100% sur l'échelle du Pop Art, tandis qu'un artiste pop moindre - Tom Wesselmann, par exemple - pourrait évaluer 60%.

Maintenant, Artsy est allé plus loin, dépensant une partie de son capital à ArtAdvisor, une startup de la science des données qui utilise l'intelligence artificielle comme un outil pour valoriser l'art. Mais le but ultime est d'évaluer non seulement l'art mais aussi l'utilisateur Artsy. Amazon enregistre nos goûts et nos aversions; pourquoi ne pas faire de même pour nos goûts artistiques? Chaque fois qu'un utilisateur clique sur un artiste, un nouveau morceau de son génome est rempli. Si vous aimez de Kooning, vous pourriez être dirigé vers un jeune artiste de Bushwick qui peint avec des coups de pinceau tout aussi forts. & ldquo; Lorsque Artsy m'envoie une alerte concernant un art génial, & rdquo; Murdoch dit, & ldquo; assez souvent, je découvre quelque chose que j'aime. & Rdquo;

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Si cela ressemble beaucoup à Instagram, cela devrait. Les utilisateurs des deux sites parcourent les pages d'art et une page en amène une autre. En effet, Cleveland dit qu'Instagram s'intègre parfaitement dans son plan directeur. & ldquo; Notre objectif est que l’art soit aussi populaire que la musique, & rdquo; est quelque chose qu'il aime à dire. Artsy a 600 000 abonnés sur Instagram - beaucoup de pollinisation croisée - mais Cleveland ne pense pas qu'il perd de nombreuses ventes aux artistes Instagram qui publient leur travail et servent de leurs propres revendeurs. Un acheteur doit donner ses informations de carte de crédit chaque fois qu'il veut acheter une œuvre sur Instagram. & ldquo; La réalisation d'une expérience transparente n'est pas sur laquelle repose Instagram, & rdquo; Dit Murdoch.

La question de savoir si Artsy est rentable à ce stade - et si Murdoch et d'autres investisseurs sont prêts à tuer ou non - est une autre question.

La question de savoir si Artsy est rentable à ce stade - et si Murdoch et d'autres investisseurs sont prêts à tuer ou non - est une autre question. Bien qu'ils aient peu mais une boîte noire à méditer, certains analystes ont fixé la capitalisation boursière d'Artsy à 275 millions de dollars, une aubaine future si l'entreprise continue de croître. Marion Maneker du site Web Art Market Monitor, qui s'est entretenue avec des cadres d'Artsy de niveau intermédiaire à la foire d'art de Bâle à Miami en 2016, est plus sceptique. Ils lui ont dit qu'Artsy était & ldquo; proche de la rentabilité, & rdquo; ce qui signifiait qu'il avait perdu de l'argent au cours de ses quatre premières années.

Comme pour toute start-up technologique, la perception est telle, selon Artnet & rsquo; s & ldquo; Gray Market & rdquo; chroniqueur Tim Schneider, qui cite Tesla comme exemple. Le constructeur n'a pas non plus réalisé de bénéfices, mais sa capitalisation boursière est supérieure à celle de GM. & ldquo; Someday Artsy pourrait être rentable, même de manière extravagante, & rdquo; Dit Schneider.

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Lorsqu'on leur a demandé ce que 100 $ en capital de démarrage Artsy valaient aujourd'hui, Murdoch et Cleveland échangent des regards complices. & ldquo; On ne peut pas dire & rdquo; Cleveland répond, & ldquo; mais vous auriez fait très, très bien. & Rdquo;

Murdoch est, sans surprise, un collectionneur sérieux. Comme beaucoup d'acheteurs chinois, elle a commencé avec des artistes asiatiques: Cai Guo-Qiang, Lee Ufan, Wang Guangle, Jia Aili et Wang Yan Cheng. Mais dans son salon de la Cinquième Avenue, surplombant Central Park, il y a une Agnès Martin au-dessus du manteau, et sur un autre mur un Mark Grotjahn. Chaque jour, dit-elle, son art la rend heureuse, tout comme Artsy. & ldquo; Vous sentez que vous aidez le marché de l’art vers un univers plus large. & rdquo;

Cleveland, qui donne des conférences sur l'art & ldquo; comme un atout, & rdquo; a sa propre vision des raisons pour lesquelles le marché de l’art croît aussi rapidement qu’il le fait et pourquoi Artsy se porte si bien. & ldquo; Nous sommes à une époque où de plus en plus d'humanité monte collectivement dans la hiérarchie des besoins de Maslow. & rdquo; Je ne comprends pas tout à fait cela, alors je lui demande de le répéter. D'une manière ou d'une autre, quand il le fait, la hiérarchie des besoins de Maslow apparaît comme une masse de perles supérieures. Pourrait-il clarifier cela une fois de plus?

C'est quand Murdoch se tourne vers Cleveland et s'exclame, avec son accent chinois, & ldquo; Parlez anglais! & Rdquo; Et pendant une fraction de seconde, Wendi Murdoch apparaît vraiment drôle avant de retomber dans son apparence d'investisseur Artsy.

Photographie de Jason Schmidt

Cette histoire apparaît dans le numéro d'avril 2018 de Ville et campagne. Abonnez-vous aujourd'hui