Le culte du camp d'été juif

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Le vendredi soir, nous portions du blanc.

C'était obligatoire, le look monochromatique, mais personne ne s'en souciait vraiment; certaines des filles plus âgées ont même bouclé leurs cheveux et appliqué un fard à paupières aqua, comme si elles avaient des rendez-vous avec Dieu. Avant le dîner, nous avons récité les bénédictions traditionnelles du Shabbat en plus de la version semi-anglicisée du Hamotzi que nous avons chanté au début de chaque repas de style casher. (& ldquo; Hamotzi lechem min haaretz, nous rendons grâce à Dieu pour le pain & hellip; & rdquo;) Ensuite, nous nous sommes présentés au champ de tir à l'arc pour la danse folklorique.



Aujourd'hui, les camps juifs offrent souvent une expérience religieuse plus immersive que ce que bon nombre de leurs charges reçoivent à la maison.



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S'il avait été possible pour les passants de nous voir virevolter depuis la route de montagne en contrebas, ils auraient été pardonnés de penser que nous pourrions être des membres cultuels de la taille d'une pinte. Surtout parce qu'ils n'auraient pas eu tout à fait tort - il y avait quelque chose d'un peu cultuel dans notre dévotion aux normes et traditions spécifiques de Camp Louise, un camp de nuit à Cascade, Maryland.

Cultiver, mais pas unique: je l'ai de bonne foi que les habitants des camps juifs à travers le pays, y compris Kinder Ring, Surprise Lake, Ramah, Tawonga et Pinemere (sans parler de notre propre camp frère, Thurmont, Maryland & rsquo; s Camp Airy), sont également dédiés aux rituels de leurs propres retraites d'été.



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Bien sûr, ce n'est pas exactement un accident. Selon le livre Un endroit à nous: l'essor de la réforme du camping juif, le premier camp de nuit juif a été fondé à New York en 1893, et des centaines d'autres ont vu le jour au milieu des années 1920 pour servir les enfants des immigrants d'Europe de l'Est vivant dans les villes et travaillant en usine. (Louise et Airy, établies respectivement en 1922 et 1924, font partie de ce lot.)

Beaucoup de ces premiers camps pouvaient être décrits comme des observateurs fortuits - ils étaient juifs parce que leurs campeurs l'étaient - tandis que les camps ultérieurs étaient plus susceptibles de l'être explicitement. Quels que soient leurs objectifs d'origine, cependant, les camps juifs d'aujourd'hui offrent souvent une expérience religieuse qui est plus immersive que ce que beaucoup de leurs charges reçoivent à la maison. Et en raison de la nature du camp d'été, c'est-à-dire que c'est amusant et que c'est trop rapide, la nostalgie s'installe presque immédiatement, et pour des trucs assez improbables.

Comme, par exemple, la danse. C'était cool? Objectivement, non. En fait, bien qu'il soit officiellement présenté comme la danse folklorique israélienne, ce n'était même pas spécialement sémitique. Notre répertoire était composé d'une dizaine de routines discrètes, chacune correspondant à une chanson particulière. Mais les deux plus populaires étaient de loin la version de 1955 du Tennessee Ernie Ford & ldquo; Sixteen Tons & quot; une chanson sur l'extraction du charbon — et la chanteuse sud-africaine Miriam Makeba & rsquo; s & ldquo; Pata Pata, & rdquo; que nous appelons invariablement & ldquo; Noxzema, & rdquo; parce que c'est ainsi que nos cerveaux de filles de banlieue des années 1980 ont interprété les deux premiers tiers des paroles souvent répétées du langage Xhosa, & ldquo; Nants iPata Pata. & rdquo;

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Mais c'était la nôtre, ou assez proche. Tout comme le trio d'activités incessantes et dirigées par une vieille dame (travail du cuir, cuisine et émail cuivré), qui étaient plus appréciées que la plupart de celles enseignées par les plus collégiennes, même les plus cool. Tout comme les services ternes et ensoleillés du samedi matin, qui ont eu lieu dans un théâtre en plein air connu sous le nom de Solarium.

Tout comme Canteen and Cab Night et, d'ailleurs, le terrain accidenté et sans lac sur lequel les philanthropes de Baltimore Aaron et Lillie Straus avaient décidé de construire le camp lui-même.

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Je n'ai pas souvent parlé de ces choses pendant l'année scolaire - je n'ai même pas vraiment vu ou parlé à mes amis du camp, malgré le fait que je les adorais, et ils vivaient tous dans un rayon de trente miles de mes parents & rsquo; Maison du nord de la Virginie. Mais je pense que Camp Louise a eu un effet. Surtout étant donné que je n'aimais pas particulièrement l'école hébraïque, c'était probablement bien que je tirais quelque chose de mon statut de juif, surtout quand il semblait que tout le monde dans mon groupe d'amis (presque entièrement chrétien) allait au CCD ensemble, ou Vie de jeune.

Et, évidemment, j'ai continué à revenir.



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Tout compte fait, j'ai passé neuf étés au Camp Louise, commençant seulement quelques semaines après mon huitième anniversaire et terminant l'année de mon vingtième. (Ce matin, je ne me souvenais plus de mon mot de passe Gmail, mais je peux vous dire dans quelles couchettes j'étais: 2, 3, 10, 14, 20, 27, 27 et 32.)

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Ce n'était même pas mon seul camp juif: avant que je sois assez vieux pour travailler à Louise - mais après que mes amis et moi avons décidé, malheureusement, en dixième année, que nous devenions trop vieux pour y aller - j'ai travaillé à Achva, un camp de jour local.

Mais si vous lisez ceci à la recherche d'une réponse vraiment définitive à la question pas tout à fait éternelle de savoir pourquoi les Juifs sont si obsédés par le camp, je ne suis pas sûr de pouvoir vous aider. C'est un peu comme demander pourquoi les non-juifs aiment le bacon. Si vous l'avez essayé, la question se répond en quelque sorte.