L'horreur de Jason Blum

Arts Et Culture

Magnus Unnar

Par un après-midi chaud, quelques heures avant la bande-annonce de ce mois-ci Halloween suite doit être publiée, Jason Blum est en retard. Il termine une réunion avec l'acteur et réalisateur Jason Bateman, et quand Blum me voit attendre dans son couloir, il nous propose tous les deux une visite de son bureau. Dans les vies précédentes, ce bâtiment moderne du milieu du siècle - dans une poche douteuse de L.A. au bord de Koreatown - était un bureau d'architecte, le siège de Chat fantaisie magazine et un dispensaire de marijuana. Il y a maintenant des installations de montage sur place, des bureaux de casting et une salle de projection avec une machine à bonbons vintage. Blum a acheté l'espace il y a cinq ans, dit-il, & ldquo; parce qu'il était bon marché. & Rdquo; Mais si c'était le cas, ce n'est plus le cas.

Il est définitivement né d'horreur. —La mère de Blum, Shirley Neilsen



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Blum est le fondateur et PDG de Blumhouse, la société de production incontournable de l'industrie cinématographique pour les films d'horreur. Blumhouse a été responsable de plus de 3 milliards de dollars au box-office mondial au cours de la dernière décennie, grâce à des franchises d'horreur telles que Activité paranormale, La purge, et Insidieux—Plus de succès surprise comme les Oscars et timides; Sortez. Mais contrairement à ses concurrents de Tinseltown, l'activité de Blum repose sur la retenue. Il fait des films pour 5 millions de dollars ou moins en promettant aux talents de haut niveau une part des bénéfices.



Aujourd'hui, Blumhouse compte plus de 40 employés à temps plein et le bâtiment est plein à craquer. La société a poussé plus loin dans la télévision suite au succès de HBO & rsquo; s The Jinxet Blum travaille sur une mini-série sur le regretté président de Fox News, Roger Ailes, et sur une série d'horreurs d'anthologie pour Hulu. Il a également quelque chose comme 48 films en développement et 12 en production timide; vous auriez du mal à trouver une propriété de divertissement chaude avec laquelle il n'est pas impliqué d'une manière ou d'une autre. Vous pouvez voir le panneau Hollywood depuis le toit de l'immeuble, mais à peine, ce qui, selon Blum, est ce qu'il aime.



Jason Blum chez lui à Los Angeles.
Magnus Unnar

Alors que nous sortons et que nous nous dirigeons vers le deuxième bâtiment de Blum, juste en bas de la rue, Bateman inspecte la scène et marmonne, & ldquo; J'ai l'impression qu'il y avait un club après les heures dans lequel j'allais ici. & Rdquo;

À 49 ans, Jason Blum est en pleine forme. Il est vêtu d'un pantalon blanc, de baskets chères et d'une chemise à col à manches courtes; les veines de ses biceps aux tons CrossFit semblent comme s'ils essayaient désespérément de s'échapper de ses bras. Nous sommes assis dans son bureau, sombre et cool et plein de totems de sa large carrière.

Sans ordre particulier, il y a un globe oculaire en verre (un cadeau de Barry Diller), un panier d'achat Wal-Mart jouet qu'il a pris au siège social de cette société après une réunion sur un Benji redémarrage, et une photo d'Ethan Hawke, l'un des premiers amis que Blum s'est fait à New York. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme de Vassar en 1991, Blum dirigeait la compagnie de théâtre de Hawke, Malaparte, et les deux couraient autour de Times Square en essayant de vendre des billets de théâtre de 10 $ aux touristes.

Blum et son épouse Lauren Schuker aux Oscars en mars 2018.
Frazer HarrisonGetty Images

Blum est peut-être le roi de l'horreur à petit budget, mais il vient de racines brunes. Il est le fils du marchand d'art influent Irving Blum, dont la Ferus Gallery a donné à Andy Warhol sa première exposition personnelle sur la côte ouest en 1962. Le deuxième prénom de Jason est Ferus, et l'histoire de la galerie a informé son goût et son âme. Il est impossible de comprendre Blumhouse sans revenir, enfin, à la maison de Blum.

& ldquo; Mon père était un gros preneur de risques, & rdquo; Dit Blum. & ldquo; Il n'avait pas d'argent et il a vraiment misé sur lui-même, c'est ce que nous faisons. & rdquo;

Blum n'est pas une blague. Comment cela pour une histoire de cocktail: le premier spectacle de Warhol à Ferus comprenait les 32 peintures dans les boîtes de soupe de Campbell & rsquo; s & rdquo; série, affichée au niveau des yeux, comme dans une épicerie. Warhol n'était pas bien connu à l'époque, et la galerie n'a pu vendre que cinq ou six des tableaux. Mais avant qu'ils ne puissent être livrés, Irving a décidé que les œuvres allaient de pair, alors il a convaincu les acheteurs (dont Dennis Hopper) de les revendre.

Puis Irving a appelé Warhol et lui a dit qu'il voulait acheter les 32 tableaux lui-même. Warhol a accepté de les lui vendre pour 1 000 $ - total - et il l'a laissé payer les frais sur 10 mois. & ldquo; C'était difficile pour moi de rassembler l'argent! & rdquo; Irving dit aujourd'hui. & ldquo; Mon loyer était de 75 $ par mois. & rdquo;

Lorsque Jason était enfant, son père vivait à New York et les boîtes de soupe étaient accrochées dans son salon de l'Upper East Side - les 32 tableaux, en quatre rangées de huit. Lorsqu'il restait chez son père, Jason dormait parfois sur le canapé sous les Warhols.

Ce fut une enfance plongée dans l'histoire de l'art - en temps réel. Sa mère Shirley Neilsen était historienne de l'art et professeur à l'Université d'État de New York à Purchase et l'une des cofondatrices de Ferus. (Les parents de Blum se sont séparés quand il avait quatre ans; il vivait avec sa mère à Dobbs Ferry, dans le comté de Westchester, pendant l'année scolaire, et avec son père en vacances et en été.)



Andy Warhol avec Irving Blum (en veste de tweed), John Cale et deux hommes non identifiés.
Steve SchapiroGetty Images

& ldquo; Roy Lichtenstein m'a appris à jouer aux échecs chez lui à Southampton, & rdquo; Dit Blum avec désinvolture. & ldquo; J'avais 10 ou 11 ans. Il avait un atelier sur sa propriété, et mon père allait regarder les peintures. & Rdquo;

Ellsworth Kelly, Donald Sultan et Bryan Hunt étaient tous les piliers de l'enfance de Blum. La fille de Dennis Hopper, Marin, était sa baby-sitter. Jasper Johns lui a donné une série d'aquarelles à sa naissance; ils sont maintenant suspendus dans son appartement au centre-ville de Los Angeles. Irving n'était pas le genre de père qui venait aux matchs de baseball de l'école de son fils, & ldquo; mais il a fait autre chose qui était super, & rdquo; Dit Jason. & ldquo; Il m'a emmené partout où il allait. Il m'a traité comme un adulte quand j'avais neuf ans. & Rdquo;

C'est la version du livre d'histoires. & ldquo; Jason a été élevé dès l'âge de quatre ans par une mère célibataire qui travaille à Dobbs Ferry, & rdquo; dit sa mère. & ldquo; Lors de la visite de son père dans la ville, il a rencontré de nombreux artistes, mais ce n'était pas du tout son monde normal. & rdquo; Ses souvenirs de l'enfance de Jason ressemblent plus à Choses étranges qu'un apprentissage artistique et timide.

À juste titre, elle se souvient que son fils, qu'elle appelle Jay, était toujours obsédé par Halloween. & ldquo; Vers l'âge de six ans, & rdquo; elle se souvient, & ldquo; il a dit qu'il voulait être & quot; Bloody Bones. & rsquo; Nous avons sorti le papier mâché et nous sommes allés travailler à la fabrication d'os, puis à l'hémorragie. Il est définitivement né de l'horreur. & Rdquo;

Blum est souvent appelé Roger Corman des temps modernes, le pionnier cinématographique des films d'horreur à petit budget. En septembre, la Harvard Business School a publié l'une de ses célèbres études de cas sur les pratiques de Blum, déclarant que Blumhouse, qui a été lancé en 2006, était & ldquo; responsable de 13 des 25 films les plus rentables au cours des cinq dernières années aux États-Unis lorsque mesuré par les recettes du box-office en pourcentage des budgets de production. & rdquo;

En 2014, Universal a signé avec la société un premier contrat de 10 ans pratiquement sans précédent; selon les rapports, Blum peut donner le feu vert à n'importe quel film qu'il veut avec un budget inférieur à 5 millions de dollars - tant qu'il s'agit d'un film de genre.

Jamie Lee Curtis dans Halloween, produit par Jason Blum et en salles le 19 octobre.
Ryan Green / Universal Studios

Blum était entrepreneurial depuis le début. Il est allé à l'internat de Taft, dans le Connecticut, puis à Vassar, où Noah Baumbach était son colocataire. L'étape suivante a été un bref passage à Chicago, où Blum a flirté avec le fait d'être acteur, avant de déménager à New York pour produire le premier film de Baumbach, Donner des coup de pied et crier. Blum se réfère à cette époque comme & ldquo; romantique. & Rdquo; Il vivait à Marin Hopper, un loyer stabilisé d'une chambre à Greenwich Village, payant 800 $ par mois, travaillant dans une petite société de production et dirigeant la troupe de théâtre de Hawke.

Que ce soit consciemment ou non, il essayait de recréer le cercle social artistique dont jouissaient son père et sa mère à New York.

Il a ensuite décroché un emploi en tant que directeur des acquisitions chez Miramax, où il a choisi le livre Le lecteur (dans le film dont Kate Winslet a remporté un Oscar) et a acheté le script pour Les autres, ce qui aiderait à cimenter le statut de star de Nicole Kidman. Ce fut l'apogée de Miramax et l'apogée de la domination de Harvey Weinstein. Blum dit qu'il n'était pas au courant des crimes sexuels de Weinstein, bien que Weinstein lui ait jeté une fois une cigarette allumée sur un accord échoué.

Ces années ont été éducatives à d'autres égards: Blum a appris ce que je ferais différemment si j'avais un jour ma propre entreprise, & rdquo; il dit. Il s'est promis que s'il avait la chance d'avoir sa propre entreprise, il choisirait ses batailles et soutiendrait ses artistes. David Gordon Green, qui a réalisé Halloween, dit que ce n'est pas seulement tourner. & ldquo; Blum n'a pas les tactiques effrayantes que beaucoup de producteurs hollywoodiens essaient d'employer, & rdquo; il dit. & ldquo; Comme, & lsquo; Je sais mieux que vous. & rsquo; Il n'y a jamais d'ultimatum. & Rdquo;

Blum a quitté Miramax en 2000 pour produire des films de manière indépendante, mais il reconnaît qu'il était hanté par le souvenir du succès de son père. & ldquo; j'en ai senti le poids, définitivement, & rdquo; il dit. & ldquo; J'étais certainement en concurrence avec cela. & rdquo; Sa réponse aux boîtes de soupe de Warhol de son père était Activité paranormale, un film maison hanté de 2009 dans lequel les fantômes sont capturés par des caméras de surveillance.

Le film a été tourné pour 15 000 $ et a été rejeté par tous les studios de la ville, parfois deux fois. Blum s'est accroché pendant trois ans, jusqu'à ce que DreamWorks accepte de le projeter pour un public test. La foule s'est déchaînée. Le studio a décidé de sortir le film et Activité paranormale fait près de 200 millions de dollars dans le monde, devenant l'un des films les plus rentables de tous les temps. Il a engendré cinq suites.

Quand on demande à Irving Blum s’il a vu l’un des Activité paranormale films, il rit. & ldquo; j'ai lu les avis. & rdquo; Pour sa part, Shirley dit, & ldquo; J'ai vu le premier et je n'ai pas eu peur. & Rdquo;

Blum se dirige vers une salle de projection pour me montrer la bande-annonce de Halloween, que j'ai déjà vu et trouvé très effrayant. Ensuite, il rebondit pratiquement dans le couloir avec excitation. Il me dit qu'il ne se soucie pas s'il est connu comme le gars de l'horreur du micro-budget. & ldquo; je l'apprécie en quelque sorte, & rdquo; il dit. Mais il est difficile de se débarrasser du sentiment qu'il a encore quelque chose à prouver, peut-être à la très grande liste sur laquelle il se pointe le nez. Lorsqu'il est interrogé sur les comparaisons de Roger Corman, son pouls s'accélère.

Corman s'est effrayé à bon marché, mais il n'était pas connu pour ses paris sur les artistes. Blum, en revanche, donne aux réalisateurs comme Jordan Peele et Damien Chazelle l'argent pour faire un travail provocateur. Si quoi que ce soit, Blum aspire à ressembler davantage à Scott Rudin, le producteur prolifique derrière la prochaine adaptation sur scène d'Aaron Sorkin Tuer un oiseau moqueur et des films comme Lady Bird. (Blum était un investisseur dans la production de Broadway de Sorkin Trois grandes femmes.)

Il développe un projet avec Dee Rees (écrivain et réalisateur de Mudbound), et Focus Features lancera une campagne aux Oscars pour Spike Lee & rsquo; s BlacKkKlansman, que Blum a produit avec Peele.



Adam Driver et John David Washington dans Spike Lee & rsquo; s BlacKkKlansman, que Jason Blum a produit.
David Lee / Focus Features

& ldquo; Je pense que Corman avait son entreprise et sa passion séparées, & rdquo; Dit Blum. & ldquo; je ne porte pas deux chapeaux. Coup de fouet est un vrai & timide film Blumhouse. & rdquo; Il travaille certainement plus fort que quiconque avec son niveau de réussite. Il a converti une camionnette Chevy Astro en bureau mobile pour pouvoir travailler tout en étant coincé dans la circulation. (Depuis, il est passé à une camionnette Ford Transit 250, qu'il a équipée de deux grandes télévisions à écran plat.)

Interrogé sur sa motivation, il réfléchit un instant puis dévie la question. `` La motivation de mon père est probablement plus claire pour moi que la mienne. Mon père n'est pas très émotif, mais il est très émotif pour l'art. C'est peut-être la seule chose à propos de laquelle il est émotif, d'une manière amusante. & Rdquo;

A la même question, Irving Blum répond sans équivoque: & ldquo; La même chose qui me motive motive Jason. Il s'agit vraiment de passion. & Rdquo;

S'il y a une seule différence entre le père et le fils, les deux conviendront que cela revient à la parentalité. & ldquo; Il n'est pas semblable à moi, & rdquo; Dit Irving avec un sourire. & ldquo; Il est plus passionné par les enfants que je me souviens avoir jamais été. Il a cette autre activité, mais d'une manière ou d'une autre, il ne la laisse pas faire obstacle. & Rdquo;

En 2012, Blum a épousé Lauren Schuker, qui avait été journaliste pour le le journal Wall Street; les deux ont vendu le bloc de célibataire de Hollywood Hills de Blum en 2015 après la naissance de leur fille Roxy et ont déménagé dans un gratte-ciel, à partir duquel Blum peut se rendre à pied à un multiplex à proximité. (Le couple a accueilli un fils, Booker, cette année.) Des œuvres de Jasper Johns et du sculpteur Adam McEwen sont exposées dans l'appartement.

Irving et sa femme Jackie conseillent toujours Jason sur les nouveaux artistes qui valent la peine d'investir, & ldquo; quand je pourrai attirer son attention, & rdquo; Dit Irving. & ldquo; Il est très occupé! & rdquo; (Jason rétorque: & ldquo; Si mon père me dit que quelque chose est bon, je l'achète toujours. & Rdquo;) Lorsqu'on lui demande ce qu'il a appris sur le mariage de ses parents, Jason dit: & ldquo; j'ai appris à attendre. Je ne me suis pas mariée avant l'âge de 41 ans. & Rdquo;

Si le goût des costumes d'Halloween est une indication, Blum et Schuker semblent bien assortis. L'année dernière, il s'est déguisé en Ivanka Trump - dans une robe fourreau rose - et elle a enfilé une veste pare-balles militaire, une référence au post Instagram très moqué de Jared Kushner d'un voyage au Moyen-Orient. Lorsqu'on lui a demandé comment il pourrait se déguiser cette année (Michael Myers, peut-être?), Blum y réfléchit une seconde, puis dit, & ldquo; Peut-être Sarah Huckabee Sanders. Je me penche dans cette direction. & Rdquo;

Cette histoire apparaît dans le numéro de novembre 2018 de Ville et campagne. ABONNEZ-VOUS MAINTENANT