Comment la famille De Menil a élevé le bon goût en une forme d'art

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Le 3 novembre 2018, le Menil Drawing Institute ouvrira à Houston sur le campus partagé avec des espaces tels que la collection Menil, la chapelle Rothko et une installation Dan Flavin spécifique au site à Richmond Hall. Mais comment ce coin de Houston est-il devenu une destination internationale pour l'art?> Au printemps 1933, Dominique de Menil, 25 ans, était assise dans le salon de son appartement parisien au Faubourg Saint-Germain. Cela faisait deux ans que Dominique Schlum & timide; berger, pour l'utiliser nom de jeune fille, avait épousé le baron Jean de Menil, banquier d'investissement d'une famille anoblie par Napoléon.

Cet après-midi-là, elle portait une robe à manches longues en jersey blanc, et ses cheveux châtain clair, séparés sur le côté, étaient coupés en bob à la mode. Elle était placée sur une banquette basse, recouverte de blanc. Les murs étaient blancs. Le tapis était blanc. Les rideaux donnant sur le jardin adjacent étaient blancs. Des éclairs contrastants provenaient d'un oreiller et d'un zèbre assorti et d'une boîte de papillons rouges, du taxidermiste Deyrolle sur la rue de Bac à proximité, qui avait été fixée dans le mur.



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N'importe quelle maison qu'elle a faite, vous pouvez entrer et dire: «Dominique est ici.



Le salon avait un parquet historique (parquet de Versailles) et une cheminée en marbre du milieu du XIXe et timide siècle. Dans un coin, au-dessus d'une paire de bibliothèques basses en chêne clair, se trouvaient deux peintures: une icône orthodoxe russe du XVIe siècle de Saint-Georges terrassant le dragon et Othello (1931), de l'artiste contemporain Christian Bérard. Les de Menils avaient déjà établi un style singulier: une pure vision du modernisme alliée au respect du passé et une collection d'art qui a traversé les siècles. C'était une esthétique qu'ils perfectionneraient au cours des six prochaines décennies.



De gauche: Dominique de Menil; sa fille Christophe; et les arrière-petits-fils Max Snow et feu Dash Snow, tous deux artistes.
Getty (Dominique et Christophe), DAVID X. PRUTTING / BFA.COM / REX / SHUTTERSTOCK (MAX SNOW); FRANK ROTHE / ALAMY (DASH SNOW

Le style de Menil serait affiché dans leurs maisons en Europe et aux États-Unis, dans des projets allant d'une petite église de village dans les Alpes françaises, achevée en 1940, à la chapelle Rothko à Houston, construite en 1971 (et en haut), et la Menil Collection, le musée construit en 1987 pour abriter leurs 15 000 œuvres d'art, conçues par Renzo Piano. Avec son modernisme silencieux, sa clarté de lumière et son pouvoir absolu, la collection Menil est l'un des édifices muséaux les plus loués de ces dernières décennies.

Et à la fois comme une architecture et une façon de penser l'art, il continue d'inspirer. En 2009, le Whitney Museum of Art a commencé à planifier un nouveau bâtiment dans le Meatpacking District de New York. Un comité de recherche a demandé aux architectes de nommer leurs musées préférés. Après avoir entendu à plusieurs reprises la collection Menil, le directeur de Whitney, Adam D. Weinberg, a finalement demandé: `` Eh bien, pourquoi ne parlons-nous pas à Renzo Piano? & Rdquo; Le spectaculaire nouveau Whitney, conçu par Piano, a ouvert ses portes en 2015.

Pendant ce temps, à Houston, le Menil Drawing Institute devrait ouvrir plus tard cette année, conçu par la firme de Los Angeles Johnston Marklee avec un modernisme sensible très dans l'esprit des fondateurs. La caractéristique la plus importante de l'esthétique de Menil était peut-être un mélange audacieux de périodes, une combinaison dense d'art, d'objets et de mobilier qui reste influent.

Barnett Newman & rsquo; s Obélisque brisé à la chapelle Rothko (la gauche), Max Ernst & rsquo; s Capricorne, à la maison de Menil.
HICKEY-ROBERTSON / ROTHKO CHAPEL HOUSTON / BROKEN OBELISK PAR BARNETT NEWMAN

On a demandé une fois à Dominique ce que les œuvres qu'elle et son mari avaient acquises pouvaient éventuellement avoir en commun. & ldquo; N'avons-nous pas tous une grande variété de livres sur nos étagères? & rdquo; elle a demandé rhétoriquement. & ldquo; Livres sur l'Égypte ancienne, livres sur Picasso, livres sur l'astronomie: quel lien établissons-nous entre eux? Ils sont tous des tremplins, nous amenant à comprendre notre monde, à nous comprendre & hellip; nous forçant à sortir de nos petites niches confortables. & rdquo;

Un autre élément de leur style était l'attention aux détails; il semblait que rien n'était trop mineur pour leur préoccupation. & ldquo; Quelqu'un a dit un jour que Charles James avait apporté un bibelot, & rdquo; Marguerite Barnes, une amie du couple, raconte l'intérieur de leur maison à Houston. & ldquo; Eh bien, personne n'a jamais apporté de bibelot sur Dominique. N'importe quelle maison qu'elle a faite, vous pourriez entrer et dire: Dominique est ici. & Rsquo; & rdquo;

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L'idée de la conception de la de Menils & rsquo; L'appartement de Paris, l'un des premiers projets de Dominique, est venu en 1931, lorsqu'ils ont visité un domaine en Alsace, le château de Kolbsheim, propriété de la cousine de Dominique Antoinette Schlumberger et de son mari. C'est une magnifique propriété non loin de Strasbourg, une structure à trois étages du XVIIIe siècle en stuc rose avec un toit de tuiles rouges, donnant sur plus de 30 hectares de jardin. Ses propriétaires avaient engagé un jeune architecte parisien, Pierre Barbe, pour refaçonner l'intérieur, qui avait été taillé au fil des ans. Le travail de Barbe était saisissant, restituant le sens originel de la grandeur aux pièces et ramenant la maison au présent.

Les de Menils ont été tellement emmenés avec Kolbsheim qu'ils ont engagé Barbe pour travailler chez eux à Paris, à l'étage d'où Dominique avait été élevée et où ses parents vivaient encore. Bien que Barbe ait réalisé des projets audacieux de style international, son travail avec les de Menils était plus mesuré. À l'entrée, il couvrit de doubles portes en bois sculpté avec de simples feuilles de contreplaqué peintes en gris et plaça des fenêtres horizontales de chaque côté avec du verre dépoli pour laisser entrer la lumière du jour de la cour. Les moulures décoratives du plafond du long hall d'entrée ont été démontées et remplacées par des voûtes d'un blanc doux. Les plaques de porte et les poignées ont été réalisées en acier inoxydable. Et les de Menils se sont assurés d'incorporer de nombreuses antiquités, dont une commode Boulle qui était un cadeau de mariage du père de Jean.

Le couple a ensuite travaillé avec Barbe sur une série de projets, notamment la conception d'un centre d'art sacré, la rénovation de plusieurs salles du château de Schlumberger en Normandie et une chapelle à flanc de montagne à l'Alpe d'Huez. En fait, Barbe est devenu quelque chose comme un architecte de maison pour la branche Dominique de la famille Schlumberger.

Le coût n'est pas particulièrement important pour la famille tant que vous pouvez faire de la soie qui ressemble à de la toile de jute.

L'architecte, bien que largement oublié aujourd'hui, a joué un rôle clair dans l'évolution du de Menils & rsquo; style et leur cercle social. C'est grâce à lui qu'ils ont rencontré des artistes comme Max Ernst et Christian Bérard. Il comprenait également le sens de la retenue qui était si important pour Dominique et son clan. Comme il l'a une fois plaisanté, & ldquo; Le coût n'est pas particulièrement important pour la famille Schlumberger tant que vous pouvez faire de la soie qui réussit à ressembler à de la toile de jute. & Rdquo;

Les de Menils ont fait leur chemin en Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale et se sont installés à Houston, le siège américain de Schlumberger Limited, la société de services pétroliers fondée par le père et l'oncle de Dominique. Une fois au Texas, le baron de Menil, qui avait rejoint l'entreprise familiale, abandonna le titre - c'était beaucoup trop prétentieux pour le Nouveau Monde - et américanisa son nom.

À la fin des années 40, Dominique et John étaient devenus de véritables collectionneurs d'art et se sont très rapidement lancés dans une mission pour amener le monde du grand art et des grandes idées dans leur nouvelle ville natale choquante. Un élément clé de cette mission a été leur décision de construire une maison moderniste par un architecte important. Ils ont acquis une propriété verdoyante à River Oaks et embauché un jeune Philip Johnson, qui était en train de construire sa maison de verre à New Canaan, Connecticut, pour concevoir le projet.

Achevée en 1950, la maison de Johnson pour les Menils était une structure longue, basse et à toit plat, avec une façade principalement en brique rouge clair et une élévation arrière composée principalement d'acier et de verre. À cette époque, l'architecte était pleinement attaché à Mies van der Rohe, et ses idées pour l'intérieur étaient aussi rigoureuses que l'architecture. Les clients, cependant, voulaient plus qu'une déclaration moderniste complète.



Dominique supervise une installation de Barnett Newman (Haut), Dominique accepte la médaille nationale des arts du président Reagan, 1986 (bas).
MARC RIBOUD / MAGNUM PHOTOS (DOMINIQUE À L'INSTALLATION); DIANA WALKER / PHOTOS TEMPS DE VIE / IMAGES GETTY (DOMINIQUE ET REAGAN)

Dans cet esprit, John a suggéré d'embaucher Charles James, qui avait conçu des robes de soirée et des combinaisons de jour pour Dominique, pour aider à l'intérieur. Notoirement difficile - le personnage de Daniel Day-Lewis dans Fil fantôme a été inspiré, en partie, par James - il a balayé à Houston avec des tissus exquis, des antiquités exubérantes et un désir de causer des ennuis.

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Dans les lignes droites et la discipline du style international de Johnson, James a introduit un sens de l'histoire et de la volupté. Il a insisté pour que les plafonds soient surélevés d'environ 10 pouces, pour donner aux chambres des proportions plus nobles. Dominique avait choisi de simples carreaux mexicains pour les sols, qu'elle avait tachés de noir; James a placé sur eux des pièces extravagantes comme un canapé vénitien du XVIIIe siècle recouvert de soie verte et des chaises victoriennes Belter en couches de bois foncé et recouvertes de cuir bruni. Le designer a également créé de nouvelles pièces pour les de Menils, dont le canapé Lips en laine fauve, inspiré de la peinture Man Ray Heure de l'observatoire: Les amoureux (1934).

Les de Menils ont également ajouté leur incomparable collection d'œuvres d'art. Le hall d'entrée comportait souvent une grande toile du XVIIe et timide siècle d'une nef cathédrale de François de Nomé, deux peintures de pigeons de Luis Fernández et, couvrant entièrement le grand mur, une peinture monumentale d'Yves Klein, Les gens commencent à voler (1961). Dans le salon, on pourrait voir l'immense toile d'un rocher flottant au-dessus d'une chaîne de montagnes, de René Magritte, La clé de verre (1959); une nature morte de Georges Braque, Grand intérieur avec palette (1942); ou le premier grand Rothko acheté par les de Menils, en jaune avec un rectangle orange vif, The Green Stripe (1955).

Un rendu du Menil Drawing Institute, inauguré cette année sur le campus de la Collection (la gauche), une chambre dans la maison de Houston (droite).
WILLIAM ABRANOWICZ / ART + COMMERCE (CHAMBRE); ARCHIVES MODIFIÉES AVEC COURTOISIE / COLLECTION MODIFIÉE HOUSTON

Devant un atrium en verre contenant un jardin tropical, une table contenait des statues et des artefacts africains. Autour de la cheminée du salon, un paravent espagnol du XVIIIe siècle, une sculpture italienne du XVe siècle, une grande toile de Giorgio di Chirico et un lampadaire d'Alberto Giacometti.

La combinaison de l'architecture moderniste, du design intérieur élégant et de la collection d'art en couches a fait de de Menils & rsquo; Houston abrite l'une des plus distinctives du 20e siècle. & ldquo; Il a une grâce, une structure morale, & rdquo; la décoratrice Andrée Putman a déclaré, lors d'une visite en 2004. & ldquo; Il a une sorte de simplicité magnifique. & rdquo; Le designer new-yorkais Billy Cotton a souvent étudié des photos de l'intérieur de Menil et est d'accord. & ldquo; Perfection totale, & rdquo; il dit. En regardant le mur principal du salon, accroché au Rothko, Cotton continue, & ldquo; C'est le cliché qui me fait à chaque fois: le mur gris, le Rothko — la folie! & Rdquo;

J'admire quiconque achète par amour. —Dominique de Menil

Même Philip Johnson s'est rendu compte de l'importance du projet. Il était livide lorsque les de Menils décidèrent de faire travailler Charles James à l'intérieur et refusèrent pendant des décennies d'inclure la maison dans les enquêtes sur son travail. Mais en janvier 1998, de retour à la maison pour une réception qui a suivi les funérailles de Dominique, il a jeté un œil approbateur autour du salon. & ldquo; Et elle n'a rien changé depuis 50 ans, & rdquo; Dit Johnson. & ldquo; C'est comme Balenciaga ici: elle savait qu'elle avait quelque chose de parfait. & rdquo;

L'empire esthétique de Dominique et John de Menil ne se limitait pas à Paris et au Texas. Dans les années 1950, dans un village au nord de Paris, ils engagent Pierre Barbe pour restaurer un manoir du XVIIe siècle. L'intérieur avait des murs en pierre chamois, des sols en carreaux rouges et des poutres en bois foncé. Ils ont rempli les chambres de nouveaux canapés élégants conçus par Barbe, de tables françaises du XVIIIe siècle et de peintures modernes de Picasso, Léger, Magritte, Matta et Rothko. Le résultat était si pur qu'il était monastique, mais il était aussi contemporain.



Dans le sens horaire: La collection Menil à l'extérieur et à l'intérieur; Dominique hors collection en 1987.
HICKEY-ROBERTSON / COURTESY MENIL ARCHIVES / MENIL COLLECTION HOUSTON (MENIL COLLECTION GALLERIES; J.GRIFFIS SMITH / TXDOT (MUSEUM ENTRANCE); DON GLENTZER / MENIL COLLECTION (MUSEUM COURTYARD); COURTOISIE MENIL ARCHIVES / MENIL COLLECTION HOUSTON (ENTREE) IMAGES ARCHIVE / GETTY (DOMINIQUE SUR BANC)

Leur maison à New York, à partir de 1961, était une maison de ville de cinq étages au 111 East 73rd Street, qui a été rafraîchie pour eux par Howard Barnstone, un architecte moderniste de Houston. Le jardin était rempli de sculptures en bronze de Max Ernst, et les chambres étaient parsemées de sculptures africaines, tandis que les murs étaient suspendus de peintures de Rauschenberg, Johns, Warhol et Rothko. La maison de ville était la base familiale de Manhattan jusqu'en 1996, date à laquelle elle a été vendue par Dominique et intégrée à la Buckley School voisine.

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Ce que les maisons de Menil avaient en commun, en plus d'une continuité esthétique, c'est qu'elles étaient conçues pour travailler autant que pour vivre. Le couple a certainement diverti; chacune de leurs maisons avait son propre personnel et Dominique portait une attention particulière à l'art de recevoir. Mais elle et John se concentraient sur leur travail de mécènes et de collectionneurs, et la plupart des événements avaient une justification professionnelle.

C'est dans leur appartement parisien que Dominique a reçu des historiens et des conservateurs européens; un flot constant d'artistes new-yorkais traversait leur maison de ville de la 73e rue; et le garage de la maison de Houston a été converti en une & ldquo; salle de collection & rdquo; où les premiers bureaux d'enregistrement étaient occupés au travail et John était assis dans son bureau, cataloguant la collection naissante.

La maison de Menil à Houston; Le dressing de Dominique.
COURTOISIE MENIL ARCHIVES / MENIL COLLECTION HOUSTON (SALLE DE DRESSING ET SALON)

Bien que leurs collections d'art se multiplient, lorsqu'il s'agit d'acquérir une nouvelle œuvre d'art, Dominique se sent toujours un peu coupable, tandis que John se lance dans l'acte. En avril 1964, à l’Université de St. Thomas à Houston, Dominique et John ont prononcé un discours qu’ils ont intitulé «Le plaisir et le dilemme de la collecte». & Rdquo;

& ldquo; J'ai l'impression d'être avec des amis, d'échanger de bons souvenirs et, comme on le fait souvent, je vous raconte comment nous nous sommes saoulés, & rdquo; Commença John. & ldquo & raquo; Parce que c'est ce que c'est. L'art est enivrant. Ce n'est pas une gourmandise raréfiée - c'est de la liqueur dure. & Rdquo;

Après la mort de John, en 1973, Dominique entreprit de construire le musée qu'ils avaient imaginé. En 1980, elle a embauché Renzo Piano, 43 ans, même si elle n'aimait pas le Centre Pompidou - trop industriel, pensait-elle - qu'il avait co-conçu avec Richard Rogers, et il n'avait jamais rien construit aux États-Unis après des années de réflexion et intense collaboration avec l'architecte, en juin 1987, Dominique ouvre la collection Menil, une longue structure basse en acier et verre recouverte de cyprès gris.

kate et charlotte

La conception du piano a été directement inspirée de la maison de Houston: les planchers en bois étaient noirs, les murs de verre permettaient à la lumière de pénétrer et des galeries étaient construites autour des jardins tropicaux. L'un des éléments les plus importants transmis au musée était peut-être un sentiment de modestie. & ldquo; Chaque fois que je prenais l'avion pour Houston, j'arrivais le soir et j'allais généralement directement à la maison, & rdquo; Rappels de piano. & ldquo; Parfois, il y avait quelqu'un qui travaillait dans la cuisine, mais parfois Dominique de Menil cuisinait quelque chose, et nous dînions sur une table dans la cuisine avec une petite sculpture dans le jardin et une peinture fantastique sur le mur. L'essence de tout cela était la simplicité. & Rdquo;

Pour le musée, Piano a ajouté un élément de haute technologie: afin d'apprivoiser le soleil implacable du Texas, lui et ses ingénieurs ont conçu une structure de plafond de 300 formes blanches, que l'architecte a appelé des feuilles de 40 pieds de long, alignées pointant vers le nord. Les formes poétiques bloquaient 99,5% de la lumière tout en permettant l'expérience visuelle que de Menils avait toujours eu à la maison. La lumière d'en haut donnait aux galeries une impression presque sacrée.

Une fois le musée opérationnel, Dominique a souvent été sollicitée pour ses opinions sur le monde de l'art. Une fois, elle a été interrogée sur d'autres collectionneurs contemporains qui l'ont inspirée. Sa réponse, d'une simplicité trompeuse, était une distillation de l'éthique qu'elle et John avaient établie au fil des ans. & ldquo; j'admire tout le monde, & rdquo; elle a répondu, & ldquo; qui achète pour l'amour. & rdquo;

William Middleton est l'auteur de Double vision: l'œil infaillible du monde de l'art Avatars Dominique et John de Menil.

Cette histoire paraît dans le numéro d'avril 2018 de Ville et campagne. Abonnez-vous aujourd'hui