Comment planifier un safari au Kenya: Guide du débutant

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Pour les non-initiés, le processus de réservation d'un safari peut être intimidant. C'est pourquoi, quand est venu le temps de planifier mon propre voyage plus tôt cette année, j'ai décidé de faire appel à des experts - mais seulement après avoir perdu des heures à faire des recherches qui m'ont finalement rendu encore plus confus. La logistique est naturellement compliquée: dans quel aéroport vous envolez-vous? Quelle période de l'année est la meilleure pour chaque destination? Combien de jours faut-il partir? Quel camp faut-il réserver?

Heureusement, une fois que j'ai contacté le voyagiste de luxe Abercrombie & Kent (ils ont une équipe spécialisée en Afrique, et plus précisément au Kenya), tout a commencé à avoir un peu plus de sens. J'ai dit à mon organisateur de voyage ce que mon mari et moi cherchions à faire, quel était notre niveau d'expérience de safari (zéro), combien de temps nous avions et quand nous avions prévu de voyager. Dans les 24 heures suivant notre appel initial, A&K avait un itinéraire lâche réglé pour nous, et les roues étaient officiellement en mouvement.



PRÉPARATION



Les citoyens américains devront obtenir un visa kenyan avant la visite, et vous pouvez le faire en ligne sans avoir à visiter un consulat. Assurez-vous d'avoir une copie de votre confirmation d'hôtel et des informations de vol à portée de main, car vous devrez joindre les documents au formulaire de visa électronique en ligne. Le coût (y compris les frais de traitement) est de 51 $ par personne. Il est également possible de demander un visa à l'aéroport à votre arrivée à Nairobi (et le coût n'est que de 21 $) mais la plupart des gens préfèrent éviter les maux de tête en le faisant à l'avance.

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VACCINATIONS

L'une des choses que les gens trouvent le plus déroutant est la vaccination: qui est requise et quand vous êtes censé la recevoir. Passport Health est une ressource fantastique pour obtenir des informations sur la vaccination des voyageurs: le site décompose chaque vaccination nécessaire pour chaque pays et peut même vous aider à prendre des rendez-vous dans votre région. Mieux encore, ils créeront une impression détaillée à soumettre à votre compagnie d'assurance pour remboursement.

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Consultez mon guide complet d'emballage ici.

NUIT À NAIROBI

Selon l'heure à laquelle vous arrivez, vous vous envolerez généralement vers Nairobi et passerez la nuit avant de vous rendre à destination le lendemain matin.



Courtoisie

Près du centre-ville et non loin de l'aéroport de Nairobi se trouve Fairmont Norfolk, un hôtel colonial britannique historique qui ressemble à un voyage dans une époque révolue. Les logements sont parfaits - les chambres sont centrées autour d'une cour pittoresque, il y a des équipements Le Labo et un petit-déjeuner phénoménal. Au bar, les musiciens jouent de la musique live, tandis que les habitants et les hommes d'affaires dégustent du vin, des cocktails et des tapas (étonnamment délicieux).

Si vous choisissez de passer plus de temps à Nairobi, je recommanderais également de vérifier Hemingways, ou vous pourriez envisager de prolonger votre séjour en réservant une chambre au Giraffe Manor préféré d'Instagram, où vous pourrez prendre le petit-déjeuner aux côtés des 12 girafes amicales de la propriété.

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Un post partagé par The Safari Collection (@thesafaricollection) le 7 septembre 2018 à 9h57 PDT

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TRANSFERT À VOTRE VOL

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Après votre nuit, vous serez transféré à l'aéroport de Wilson, d'où partent la plupart des vols régionaux plus courts. Gardez à l'esprit que les avions sont petits, il vous sera donc probablement demandé d'apporter un seul sac polochon par personne qui ne pèse pas plus de 15 livres. (La plupart des camps et des lodges de luxe offrent un service de blanchisserie quotidien, ce qui aide lorsque vous êtes obligé de faire un minimum de bagages.) Les temps de vol varient en fonction de l'endroit où vous vous dirigez et du nombre de restitutions de l'avion, mais ils peuvent aller de 45 minutes à plus d'une heure.

CHOISIR UN CAMP

L'un des aspects les plus difficiles de la planification d'un safari est de choisir le camp où séjourner. Ils couvrent vraiment toute la gamme - des pavillons cinq étoiles chics aux retraites de tentes robustes. Ceux qui recherchent l'isolement complet et l'intimité devraient envisager Solio Lodge, qui est situé sur une réserve privée de 45 000 acres juste au nord de Nairobi. La propriété est connue comme l'une des principales zones de reproduction du rhinocéros, il n'est donc pas rare que les visiteurs voient des dizaines d'espèces souvent insaisissables pendant leur séjour.



Courtoisie

J'avais également entendu des choses incroyables sur Sanctuary Retreats Olonana, où nous avons choisi de séjourner, et cela a vraiment dépassé nos attentes. Le complexe a été entièrement refait en juillet, donc tout est flambant neuf, ce qui le rend parfait pour ceux qui veulent une expérience de safari authentique associée au confort d'un complexe cinq étoiles. Les repas quotidiens ont lieu à des heures précises et il y a des menus fixes, mais l'établissement était totalement disposé à faire des ajustements en fonction de vos préférences personnelles. Les chambres sont superbes et disposent de toutes les commodités que les voyageurs de luxe attendent, comme le Wifi, des bouteilles d'eau filtrées, du café de la presse française, des peignoirs, des articles de toilette et un minibar. Les 14 chambres sont situées sur la rivière Mara, vous pouvez donc voir des choses assez folles juste devant votre fenêtre - nous avons regardé des hippopotames barboter dans l'eau dans le confort de notre lit.

LECTEURS DE JEU

À notre arrivée à la piste d'atterrissage, nous avons rencontré notre guide qui serait avec nous tout au long du voyage, et avons fait notre premier safari pendant quelques heures avant le coucher du soleil ce jour-là. Le lendemain matin, nous sommes sortis de 7h à 10h, puis de 16h à 19h. Puisqu'il a tendance à devenir extrêmement chaud pendant la journée, les trajets ont souvent lieu le matin et avant le coucher du soleil, mais les trajets à la journée sont également une option pour ceux qui le préfèrent.

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Pendant notre temps d'arrêt, nous nous sommes reposés, avons déjeuné et cocktails tranquillement et avons visité une école locale et un village Masai à proximité, qui, pour être honnête, était probablement ma partie préférée de tout le voyage. (Vous pouvez en savoir plus sur les efforts de charité qui aident à soutenir les communautés locales Masai ici.) Bien sûr, chaque camp est différent, mais le personnel du Sanctuaire Olonana a travaillé avec nous pour mettre en place des activités en fonction de nos intérêts. Ils ont également pris demandes spéciales, comme avoir des carafes de café dans la camionnette pour les lecteurs du matin, de la bière et du vin dans une glacière pour les cocktails au coucher du soleil, et même un pique-nique pour notre dernier jour.

yacht royal britannia

LA VIE SAUVAGE



Lindsay Silberman

Si vous visitez pendant la Grande Migration (qui descend sur la Mara en juillet et dure jusqu'en octobre), vous pouvez vous attendre à voir des milliers et des milliers de zèbres et de gnous en route vers le Serengeti. Les lions, les girafes, les hippopotames et les impalas sont également assez communs, tandis que les rhinocéros et les guépards sont nettement plus rares à repérer. Bien que la période de migration soit considérée comme la plus demandée, notre guide le dit le mieux: `` Il n'y a rien de tel mal période de l'année pour un safari kenyan. L'action ici ne s'arrête jamais.

Lindsay Silberman est la rédactrice en chef adjointe de Town & Country. Elle raconte ses voyages sur son blog et sur Instagram, où elle a créé une communauté de plus de 136 000 abonnés. Vous avez une question de voyage? Envoyez-lui un DM!