Comment élever un bon étudiant

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«La diarrhée a disparu, mais les vomissements sont toujours mauvais.»

Ces informations ne m'ont été communiquées récemment ni par un de mes enfants, ni par mon partenaire, ni par un ami proche - pas, en d'autres termes, par une des personnes dont il serait naturel d'entendre les détails d'une crise gastro-intestinale - mais d'un étudiant de première année au Collège Bard, où j'enseigne la littérature.



Auparavant, lorsque j'entendais des étudiants, le sujet de leurs communications était — eh bien, la littérature. Mais c'était à l'époque que j'appelle maintenant BH: Before Helicoptering. Peut-être parce qu'ils ont reçu plus d'attention que n'importe quelle génération dans l'histoire de Homo sapiens, les milléniaux semblent convaincus que tous les aspects de leur existence, de leur vie amoureuse à leur lutte contre le péristaltisme inversé, intéressent non seulement leurs parents, mais aussi tout le monde.



Je suis ici pour vous dire qu'ils ont tort et que plus tôt ils s'en rendront compte, meilleures seront leurs expériences collégiales et plus productives.

photographie du chirurgien non recadrée


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Ce n'est pas que je n'aime pas mes élèves et que je m'intéresse à eux et à leur vie. Je fais. Les milléniaux sont également brillants comme des boutons, plus avertis culturellement que toute génération précédente et très désireux d'apprendre (la plupart d'entre eux). Mais c'est le point: ils viennent au collège pour apprendre et travailler.

Le collège n'est pas un camp d'été, le collège n'est pas une thérapie de groupe, le collège n'est pas un sanatorium, le collège n'est pas (malgré la mode actuelle des expériences de liaison «d'aventure» avant le début des cours) une formation à la survie. Ce sont des étudiants (le mot vient du latin pour «s’appliquer sérieusement»), et la meilleure chose que je puisse faire pour eux, en tant que professeur, est de les traiter non pas comme des enfants mais comme des gens sérieux qui sont là pour être sérieux. sur les sujets qu'ils étudient.

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Les professeurs ne sont pas des nounous, des infirmières ou des professionnels de la santé.

L'inverse de notre prise au sérieux de nos élèves est qu'ils doivent nous prendre, nous, leurs professeurs, aussi, sérieusement - pour nous traiter comme des professionnels dans nos domaines, pas comme des parents ersatz. Nous ne sommes pas des nounous, des infirmières ou des professionnels de la santé. Si votre enfant ne se sent pas assez bien pour venir en classe, il lui suffit de lancer un e-mail disant: 'Je ne suis pas assez bien pour venir en classe.'

Nous ne sommes pas non plus des concierges. (Une fois, quand j'ai suggéré à mon Iliade aux étudiants qu'ils voudraient peut-être faire un voyage au Metropolitan Museum of Art, un élève a demandé par e-mail si je pouvais envoyer une carte des options de stationnement à proximité.)