Dans la maison de la Nouvelle-Angleterre d'Alexander Calder

Arts Et Culture

HERBERT MATTER / ART RESOURCE NY / 2017 CALDER FOUNDATION / NEW YORK / ARTISTS RIGHTS SOCIETY / ARS / NEW YORK

En 1938, deux amis se sont organisés une fête d'anniversaire à Roxbury, Connecticut. «Quarante, Fit, Fat et Farty», disait le gâteau, mais grâce à une femme de chambre maladroite, il s'est retrouvé sur la pelouse avant d'atteindre les invités, qui étaient de toute façon plus intéressés par les rafraîchissements liquides. Ce fut une nuit mémorable, mais beaucoup plus significative était l'actuel anniversaire que le garçon s'est donné: un studio, sur les ruines d'une grange, où il fabriquait des sculptures monumentales et des mobiles parfaitement équilibrés.

Tout comme la grâce apparemment sans effort des mobiles d'Alexander Calder dément leur ingénierie précise, sous le décor extérieur festif du sculpteur, le critique Jed Perl écrit dans sa nouvelle biographie Calder: la conquête du temps, un artiste sophistiqué qui ne cherche rien de moins qu'une & quot; nouvelle relation entre l'imaginaire et le réel. & rdquo;





Selon une nouvelle biographie de l'artiste, l'atelier du Connecticut, lumineux et aéré, de Calder a laissé entrer des brises qui ont fait tourner ses mobiles signature.
2017 CALDER FOUNDATION / ART RESOURCE / NEW YORK / ARTISTS RIGHTS SOCIETY / ARS / NEW YORK

Calder et sa femme Louisa ont acheté la ferme affaissée pour 3 500 $ en 1933, dans une partie du Connecticut qui est rapidement devenue la Mecque de l'avant-garde; les voisins comprenaient le poète Hart Crane et le critique littéraire Malcolm Cowley, co-célébrant de Calder. Les Calders & rsquo; était un endroit où les émigrés, les intellectuels et les bohémiens européens discutaient de la situation politique en Europe, pratiquaient leur français et s'enivraient.



& ldquo; Les gens le décrivent comme une bacchanale, avec des partenaires se jetant à travers le salon, & rdquo; Perl dit, mais il croit que les hôtes sont restés au-dessus de la mêlée. & ldquo; Ils étaient du laisser-faire envers les autres, mais le divorce les a troublés. & rdquo; Cela comprenait la scission de leur voisin Arthur Miller, qui a quitté sa femme pour Marilyn Monroe.

maison kellyanne conway

Au cours de ses dernières décennies, Calder, décédé en 1976, vivait principalement en France, ne passant que quelques mois par an à Roxbury. Mais la maison et le studio de verre et de parpaings de Calder, que Perl appelle un pays des merveilles, l'air bondé de mobiles et de morceaux de mobiles, & rdquo; resté fondamental pour son esthétique.

La vie à la campagne a changé le vocabulaire visuel de Calder de «essentiellement urbain» - cercles, sphères et lignes - en objets se déplaçant dans l'espace et le temps. & ldquo; Moins d'un an après l'achat de la maison, & rdquo; Perl écrit, Calder concevait des mobiles & ldquo; destinés à se tenir à l'extérieur, leurs mouvements une réponse aux courants de vent qui animaient le Calders & rsquo; dix-huit acres. & rdquo;

Il y avait aussi, peut-être, un esprit de pragmatisme yankee imprégné dans le studio. Calder prendrait une pause dans les sculptures et les mobiles pour fabriquer un écumoire à lait en argent avec un motif de toile d'araignée ou un porte-papier toilette en ébène en forme de main. Les objets sont beaux et fantaisistes, mais aussi pratiques.

Le nouveau livre de Jed Perl.
PHILIP FRIEDMAN / STUDIO D

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& ldquo; Un bouton tomberait, et il serait littéralement en studio pour fabriquer un mobile et sa femme dirait, & lsquo; Sandy ... & rsquo; & rdquo; dit Perl, qui a pu rester dans la maison pendant ses recherches sur le livre. (La maison appartient à la famille Calder et n'est pas ouverte au public.)

Ce mariage de l'utilité et de l'esthétique était en accord avec l'ancrage de Calder dans le mouvement Arts and Crafts. Enfant, l'artiste vivait à Pasadena, en Californie, entouré de bâtiments Arts and Crafts. Son père, également sculpteur, et sa mère, peintre, appréciaient le fait maison, le fait main, l'objet unique. C'est probablement à Pasadena que l'artiste a fait un canard en tôle de laiton qui bascule sur son ventre, une sculpture cinétique prototypique. & ldquo; Les gens pensent que Calder va à Paris quand il a 28 ans en 1926 et apprend le modernisme et la synthèse des arts, mais ces idées étaient comme du lait maternel pour lui, & rdquo; Dit Perl.

C'est sur le navire de retour de Paris que Calder a rencontré Louisa James, la petite-nièce d'Henry James. En 1931, Calder l'avait épousée et avait consacré sa vie à l'art abstrait. & ldquo; Ce sont les deux décisions les plus importantes qu'il ait jamais prises, & rdquo; Perl écrit. & ldquo; Il pourrait flirter avec une jolie femme ou même pincer un cul, mais personne n'a jamais dit qu'il était infidèle. Et il pourrait dessiner ou sculpter des figures et des animaux ... mais son engagement pour l'abstraction restait fondamental. & Rdquo;

Peu de temps après, le couple a commencé à chercher une maison en dehors de New York où ils pourraient s'adonner aux passions qui alimenteraient le reste de la carrière de Calder - des passions pour l'autre, de l'art et, surtout, des fêtes sauvages.

Cette histoire apparaît dans le numéro de novembre 2017 de Ville et campagne. Abonnez-vous maintenant.