Dans les derniers jours de la famille Romanov

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Un siècle après les meurtres brutaux du tsar Nicolas II de Russie, de sa femme Alexandra et de leurs cinq enfants (Olga, Tatiana, Maria, Anastasia et Alexei), l'exécution de la famille impériale russe continue de captiver l'imagination populaire. En l'honneur du 100e anniversaire de leur mort, l'extrait suivant du nouveau livre d'Helen Rappaport, La course pour sauver les Romanov, détaille ce qui s'est passé lors des dernières heures de captivité des Romanov.

Pour la famille Romanov à la maison Ipatiev, le mardi 16 juillet à Ekaterinbourg était un peu comme n'importe quel autre jour, rythmé par les mêmes repas frugaux, de brèves périodes de loisirs dans le jardin, la lecture et des jeux de cartes. Au cours des trois derniers mois, leur vie a été endormie par les contraintes extrêmes qui leur sont imposées et par un manque total de contact avec le monde extérieur. C'est seulement le fait qu'ils étaient toujours ensemble, et en Russie, qui les a maintenus; cela et leur foi religieuse profonde et leur confiance absolue en Dieu.



Depuis qu'ils avaient été amenés ici, ils étaient venus chérir les plaisirs les plus petits et les plus simples: le soleil avait brillé; Alexey se remettait de sa récente maladie et les religieuses avaient été autorisées à lui apporter des œufs; on leur avait accordé le luxe d'un bain occasionnel. Tels sont les quelques détails passants et banals du journal de Tsaritsa qui nous sont parvenus de la famille dans leurs derniers jours et heures. Pourtant, malgré leur brièveté, ils nous donnent une image claire et inébranlable de l'état de calme de la famille - une acceptation presque pieuse - en ce moment.





Les grandes-duchesses Maria, Tatiana, Anastasia et Olga, filles du tsar Nicolas II Romanov de Russie, vers 1915.
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Nous n'avons aucun moyen de voir le véritable fonctionnement de leur cœur et de leur esprit, bien sûr, mais nous savons de tout ce que leurs gardes ont dit plus tard qu'Alexandra en particulier s'était à présent résolument livrée à Dieu. Elle souffrait presque constamment - son cœur, son dos, ses jambes, tout lui faisait mal - et sa foi était son seul refuge. Elle semblait satisfaite de se retirer dans un état de méditation religieuse, passant la majeure partie de son temps à lire ses œuvres spirituelles préférées, généralement par Tatiana. L'une des filles était toujours assise avec elle, abandonnant son précieux temps de récréation lorsque les autres étaient autorisées à sortir dans le jardin.

Mais, comme toujours, aucune des quatre sœurs ne s'est jamais plainte. Ils ont accepté leur situation avec une incroyable patience. Nicolas, lui aussi, a lutté du mieux qu'il pouvait, soutenu par sa foi et le soutien affectueux de ses filles, bien qu'Olga - peut-être, de toute la famille, dévorée par un sentiment de désespoir privé - était devenue très mince et morose et était plus retiré que jamais. Son frère et ses sœurs, cependant, aspiraient tous à quelque chose pour soulager leur ennui paralysant. En l'absence d'accès au monde extérieur, leurs seuls détournements étaient des bribes de conversation avec les plus sympathiques de leurs gardes, mais même ceux-ci avaient été sévèrement restreints par le nouveau commandant, Yakov Yurovsky, début juillet.

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Dans la soirée du 16, nous n'avons même pas les quelques commentaires limités de Nicholas pour continuer, car le dimanche 13, il avait finalement renoncé à tenir son journal. Sa phrase de clôture, venant comme elle le fait à la fin d'une réticence de toute une vie, est un cri de désespoir extraordinaire et très réel:

'Nous n'avons absolument aucune nouvelle de l'extérieur.'

Des nouvelles de la Russie qu'ils aimaient? Des nouvelles de parents et d'amis laissés pour compte? Ou des nouvelles d'un éventuel sauvetage par leurs «officiers fidèles»? Si d'ici là le dernier tsar de Russie s'est senti abandonné et oublié, alors la famille a dû le sentir aussi et partager son désespoir. Mais ils ne l'ont pas montré. Et donc nous continuons à nous demander: est-ce que, dans ces derniers moments, lorsque les gardes sont venus les réveiller à 2h15 du matin le 17 et les ont conduits dans les escaliers crasseux de la cour et à travers au sous-sol, avaient-ils une idée que c'était vraiment la fin?

À Moscou, le gouvernement de Lénine avait en fait discuté de ce qu'il fallait faire avec Nicolas - et en fait toute la famille - de temps en temps depuis début avril. Il était devenu de plus en plus évident que la guerre civile qui s'étendait maintenant à la Sibérie rendrait impossible de ramener l'ancien tsar à Moscou pour le long procès théorique, mais Lénine avait tergiversé à prendre une décision jusqu'à ce que les forces contre-révolutionnaires soient sur le point de prendre Ekaterinbourg

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Début juillet, sachant que tôt ou tard la ville, un point stratégique important sur le chemin de fer transsibérien, tomberait aux mains des Blancs et des Tchèques venant de l'est, il a été décidé que le moment venu, le Soviet régional de l'Oural devrait «liquider» la famille impériale plutôt que de les faire tomber entre les mains des monarchistes. Et ils doivent tous périr, afin de garantir, comme l'a souligné Lénine, qu'aucune «bannière vivante» (c'est-à-dire les enfants) ne puisse survivre en tant que point de ralliement possible pour les monarchistes. Mais le meurtre des enfants, dont les bolcheviks savaient qu'ils provoqueraient l'indignation internationale, doit rester secret aussi longtemps que possible.

Le tsar Nicolas pose avec ses enfants avant la révolution.
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Le 14 juillet, les Romanov se sont vu accorder de façon inattendue le privilège spécial d'un service, organisé pour eux à la maison Ipatiev par un prêtre local, le père Ivan Storozhev. Il avait été profondément touché par leur dévouement et l'énorme réconfort qu'ils avaient clairement pris en étant autorisés à adorer ensemble; mais il avait également été refroidi par un sentiment de malheur étrange qui avait prévalu tout au long du chant de la liturgie. C'était presque comme si la famille partageait, sciemment, ses propres derniers rites.

Yurovsky avait, entre-temps, planifié le meurtre de la famille, mais avec un surprenant manque d'efficacité pour un bolchevik aussi impitoyable et dévoué. Il a choisi le site dans la forêt à l'extérieur d'Ekaterinbourg où les corps devaient être jetés, mais n'a pas vérifié à quel point il était vraiment viable comme lieu de dissimulation. Il a sélectionné son équipe de tueurs parmi les gardes de la maison, mais il l'a fait sans vérifier s'ils savaient ou non manier efficacement une arme à feu; et il a étudié la meilleure méthode pour détruire onze corps en utilisant de l'acide sulfurique ou éventuellement l'incinération, encore une fois sans aucune recherche sur la logistique.

Il a été décidé que la famille serait tuée là, dans la maison, dans la salle du sous-sol où tout bruit de tir pourrait être étouffé. Tôt dans la soirée du 16 juillet, Yurovsky a distribué l'assortiment d'armes de poing à utiliser. Il y avait un pistolet pour chaque garde; un meurtrier pour chacune des onze victimes prévues: les Romanov et leurs quatre fidèles serviteurs, le Dr Evgeniy Botkin, la femme de chambre Anna Demidova, le valet Alexey Trupp et le cuisinier Ivan Kharitonov.

De façon inattendue, plusieurs gardes ont refusé à bout portant de tuer les filles.

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Mais alors, de manière inattendue, plusieurs gardes ont refusé à bout portant de tuer les filles. Ayant parlé avec eux à plusieurs reprises, ils avaient appris à les aimer; quel mal avaient-ils fait à quelqu'un? L'escouade de meurtres prévue a ainsi été réduite à huit ou neuf personnes qui, lorsque Yurovsky a donné l'ordre d'ouvrir le feu, se sont lancées dans une frénésie de tirs extrêmement inexacts, plusieurs d'entre eux désobéissant aux instructions et tirant en premier sur Nicolas. Les autres victimes ont paniqué de terreur, nécessitant la baïonnette sauvage de tous les survivants du premier assaut. Une chose est claire: la famille Romanov et ses serviteurs ont rencontré leur mort de la manière la plus brutale, sanglante et impitoyable.

Les cadavres ont ensuite été jetés sans cérémonie dans un camion Fiat et emmenés dans la forêt de Koptyaki. Mais le puits de mine supposé que Yurovsky avait choisi pour qu'ils soient déversés s'est avéré trop peu profond; les paysans locaux trouveraient facilement les corps et chercheraient à les conserver en tant que reliques sacrées. Et donc, en quelques heures, les cadavres mutilés de la famille Romanov, dépouillés de leurs vêtements et les bijoux de la Tsaritsa, qui y étaient cachés, ont été déterrés à la hâte. Yurovsky et ses hommes ont alors fait une tentative bâclée d'incinérer les corps de Maria et Alexey. À soixante mètres de là, le reste de la famille a été inhumé à la hâte dans une tombe peu profonde avec leurs serviteurs.

Aujourd'hui encore, les gens insistent pour qualifier d'exécutions ce qui est arrivé à la famille Romanov. Ce n'était pas. Ce n'était pas non plus un assassinat, car même ce mot suggère un certain degré de planification et de compétence. Il n'y a eu aucun procès pour aucun membre de la famille, aucune procédure régulière, aucune possibilité de défense ou d'appel. Ce qui s'est passé dans les sous-sols de la maison à des fins spéciales de la Voznesensky Prospekt, à Ekaterinbourg, aux premières heures du 17 juillet 1918, n'était rien de moins qu'un assassin horrible, fou et bâclé.

Malgré l'inefficacité grotesque avec laquelle Yurovsky et ses hommes ont commis ces tueries, et l'ineptie encore plus grande avec laquelle ils ont tenté de disposer des corps, il faudra soixante ans avant que ces tombes perdues soient retrouvées, en secret, par deux Russes locaux . Mais ce n'est qu'en 2007 que les restes manquants de Maria et Alexey seront enfin découverts.

Extrait de LA COURSE POUR SAUVER LES ROMANOVS: La vérité derrière les plans secrets de sauvetage de la famille impériale russe par Helen Rappaport. 2018 par l'auteur et réimprimé avec la permission de St. Martin & rsquo; s Press