Sirène de l'Ivy League: Allison Williams

Arts Et Culture

Par Danielle Stein Chizzik 6 mars 2013

En octobre 2010, Allison Williams assemblait des meubles Ikea dans le genre d'appartement de Santa Monica où vous pouvez entendre votre voisin bâiller à travers le mur. Comme des hordes sans fin avant elle, elle avait voyagé vers l'ouest avec l'intention de devenir actrice. Son expérience professionnelle s'est limitée à 10 épisodes d'une comédie web à très petit budget appelée Sean & Meghan.

Je me mets tellement de pression pour être parfait.



Londres à Noël

Au cours des quelques mois qui ont suivi son diplôme de Yale, où elle s'est spécialisée en anglais, elle dormait sur le canapé au pied-à-terre de ses parents à Manhattan et travaillait sur de petits projets avec des amis, y compris une vidéo, tournée dans un Scorsese- prise de style, dans laquelle elle est vêtue d'une robe de soirée et de gants blancs et chante «Nature Boy» d'une voix cristalline sur une performance orchestrale en direct de la Mad Men thème.



Le plan était d'envoyer la vidéo aux types hollywoodiens qu'elle avait rencontrés tout au long de sa jeune vie, en espérant que cela pourrait conduire à une ou deux auditions. Entre-temps, elle s'était inscrite à des emplois de tutorat et à des séjours bénévoles à L.A.pour combler les inévitables temps libres. «J'ai eu, comme, huit mois de dîners avec des amis de la famille», dit-elle.



Robe Giles (prix sur demande); Boucles d'oreilles diamant Harry Winston (prix sur demande).
Blossom Berkofsky

Mais dans quelques semaines, elle rencontrait Judd Apatow au sujet du rôle de Marnie, la meilleure amie du personnage Hannah de Lena Dunham sur ce qui allait devenir la série HBO acclamée et définissant l'esprit. Les filles. La stratégie de Williams avait fonctionné: son Mad Men vidéo est devenue virale, et quand Apatow, qui est le producteur exécutif de Les filles, il l'a vu, il a pensé que sa belle étoile rapprochée, impertinente, ferait un contrepoint parfait à la Hannah excentrique et libre.

L'audition semblait bien se passer, et après cela, Williams a appelé un ami de la famille qui a été un peu un mentor, et qui se trouve être également l'actrice Rita Wilson, pour récapituler. Wilson a déclaré à Williams que peu importe le résultat, l'audition elle-même était un motif de célébration - après tout, même de petites victoires peuvent être rares pour les aspirantes actrices. 'Alors Rita et moi sommes allés en randonnée et avons mangé des cupcakes, ce qui est notre tradition', dit Williams.

Les gens peuvent vous ouvrir des portes, mais vous devez passer.

Il y aurait beaucoup de cupcakes avec Rita («très petits», précise Wilson) au cours des deux prochaines années. Les victoires s'accumuleraient jusqu'à ce que Williams arrive à la meilleure: les Golden Globes de cette année. Parce que son père est Brian Williams, l'ancre de NBC Nightly News, elle n'a pas manqué d'événements de cravate noire et de noms en gras dans sa vie, mais cette fois, elle n'était pas là en tant que «fille de».

Ce fut une nuit inoubliable. Williams a foulé le tapis rouge, toujours aussi élégante, en noir J. Mendel. Elle s'est émerveillée de la taille post-bébé de Claire Danes et a tenté sans succès de se rapprocher suffisamment de Ben Affleck pour lui dire combien elle l'admirait. Elle a instantanément pris des photos d'elle avec l'acteur qui joue Abu Nazir sur Patrie, et elle a ri des blagues d'Amy Poehler.

L'actrice avec son père, Brian Williams, présentateur de NBC Nightly News.
AP

Et puis, soudain, elle était sur scène à côté de sa costar Zosia Mamet alors que Dunham acceptait à bout de souffle leur prix communal pour la meilleure série comique. Et pour ce qui semblait être la première fois depuis que la femme de 25 ans la plus possédée au monde est apparue pour la première fois au public, elle est en fait apparue troublée. `` Je regardais le public et j'ai vu Daniel Day-Lewis et je me suis dit: `` Que se passe-t-il? '', Dit-elle. «Genre, quels trucs fous ai-je retirés?

Quelques jours après cette soirée épique, Williams est dans un restaurant Soho, mangeant prudemment un bol de soupe de boule de matzoh garnie de grains d'aneth, dont aucun ne se retrouvera dans son sourire commercial Crest. Il est midi et sa robe Golden Globes a été remplacée par un jean Rag & Bone, un pull Vince et un manteau Barbour, mais elle a l'air en quelque sorte tout aussi impeccable. Elle est vif d'esprit et amusant dans une conversation décontractée, mais elle parle de son enfance et de ses aspirations d'une manière réfléchie et prudente. Elle semble sincèrement impressionnée par sa bonne fortune.



Robe Rochas (4 972 $); Bracelet diamant Verdura (prix sur demande); Bracelet à maillons en diamant Ralph Lauren (73 200 $); Boucles d'oreilles en diamant Gilan (6 900 $)
Blossom Berkofsky

«Je veux dire, si vous pensez à toutes les choses qui devaient arriver pour que ça marche! elle dit. «Je devais faire cette vidéo, je devais la sortir au bon moment, Judd devait aller Huffington Post ou partout où il l'a vu ce jour-là, mon agent devait avoir accepté de me reconduire à l'université ... C'est incroyable.

En fait, rien n'est moins plausible que l'idée que le hasard est responsable de la montée d'Allison Williams. La native du Connecticut savait qu'elle voulait être actrice à l'âge de quatre ans, et elle s'est immédiatement mise au travail. Elle a imité les gens et les personnages, elle a essayé des pièces de théâtre, elle a pris des cours en hiver et est allée dans des camps de théâtre en été.

'Mon enfance a été marquée par cette certitude, que je savais ce que je voulais être, ce qui, je le réalise, était très inhabituel', dit Williams. «La plupart de mes amis sont encore en train de le comprendre. Je ne connaissais qu'un autre enfant comme moi; elle voulait être chanteuse, et en première année, nous avions des soirées pyjama, et elle s'est déguisée en Beatle et je me suis déguisée en Marilyn Monroe. Cet ami (Laura Zax, un musicien qui a un groupe appelé Nighttime Adventure Society) a été le colocataire de Williams pendant les quelques semaines à Los Angeles avant que Williams ne soit diplômé de la catégorie `` aspirante '' et soit retourné à New York pour commencer le tournage. Les filles.

Selon la plupart des comptes, Williams a porté son ambition d'enfance avec grâce. 'Je l'ai rencontrée par le biais de ses parents quand elle était encore au lycée, et elle était si prête et si confiante', se souvient Wilson. 'Pour que quelqu'un soit ensemble à 16 ans, vous pensez, d'accord, elle va dans des endroits.'

Mais Williams fait preuve de flambée pour virer de temps en temps sur le territoire de Tracy Flick, en particulier dans son adolescence. 'L'idée d'une jeune fille qui sait exactement ce qu'elle veut de sa vie est la chose la plus menaçante et la moins attrayante que vous puissiez imaginer', dit-elle. Ajoutez à cela «l'angoisse que cela ne fonctionne pas, ce qui était un sentiment dominant au lycée», et parfois l'effet, admet-elle, n'était pas si charmant.

J'opère avec ce sentiment de devoir être à la hauteur de ce que je demande aux gens. Je suis de loin mon pire critique.

En plus de tout cela, elle est née, comme on dit, sur la troisième base. `` Il est évident pour quiconque qu'il y a moins d'étapes entre moi et Hollywood que pour la personne moyenne '', dit Williams, qui parle librement de ses parents, même si elle ne permettra pas qu'ils soient interrogés à son sujet. «Mais à un moment donné, on vous demande de vous lever et de livrer, et les gens peuvent être assez impitoyables dans leur jugement envers des gens comme moi. Lena et moi en parlons beaucoup.

Les parents de Dunham sont les stars du monde de l'art Carroll Dunham et Laurie Simmons, elle n'est donc pas étrangère aux accusations d'avantage inhabituel. (Les deux autres acteurs qui complètent le noyau Les filles: Zosia Mamet est la fille de David et le père de Jemima Kirke est la rock star Simon Kirke, qui jouait de la batterie dans Free and Bad Company.)

Pour Williams, la situation a exacerbé sa volonté d'être généralement incroyable en tout, ainsi que sa tendance à l'autocritique. «J'opère avec ce sentiment de devoir être à la hauteur de ce que je demande aux gens», poursuit-elle. «Je suis, de loin, mon pire critique.»

«J'ai vécu dans un monde imaginaire et j'ai beaucoup joué à l'habillage, et mes parents se sont laissé aller.» Robe Zac Posen (4990 $)
Blossom Berkofsky

Heureusement, ses parents ont tempéré son intensité avec une enfance normale, voire rockwellienne. Williams a fréquenté la pittoresque école de campagne de New Canaan, tout comme sa mère, la journaliste de Bloomberg Jane Stoddard Williams, avant elle; sa grand-mère y avait été enseignante. Elle a joué au soccer, à la crosse et au hockey sur gazon. Il lui était interdit de regarder la télévision, même les informations, à l'exception de la télévision publique, et quand il s'agissait de films, ses parents suivaient les directives de la MPAA comme si c'était une loi fédérale.

Maison Michael Eisner

Quand son père faisait les nouvelles de 11 heures et rentrait à la maison aux petites heures du matin, elle lui composait une lettre tous les soirs avant de se coucher; le matin, elle se réveillait pour trouver sa réponse écrite devant la porte de sa chambre. Un col bleu né dans le New Jersey, Brian Williams emmènerait Allison et son jeune frère (maintenant étudiant à l'Université Elon en Caroline du Nord et visant à devenir un animateur sportif) aux événements NASCAR et aux concerts de Bruce Springsteen.

Plus important encore, ses parents ont refusé de la laisser agir professionnellement jusqu'à ce qu'elle obtienne son diplôme universitaire. Le mandat a empêché Williams de devenir une enfant actrice, mais avoir une enfance bien équilibrée signifiait qu'elle avait encore beaucoup de choses à faire. «Je me mets tellement de pression pour être parfaite», admet-elle. «Entre les devoirs et les sports, le théâtre et les relations sociales, je dormais environ quatre heures par nuit au lycée et au collège. Je me rappelle souvent que j'étais alors plus occupé que je ne le suis maintenant.



Robe Rochas (4 972 $); Bracelet diamant Verdura (prix sur demande); Bracelet à maillons en diamant Ralph Lauren (73 200 $); Boucles d'oreilles en diamant Gilan (6 900 $)
Blossom Berkofsky

À Yale, elle s'est inscrite à plus de cours d'anglais et d'archéologie qu'à des cours de théâtre («Je les ai trouvés beaucoup, par exemple, allongés sur le sol en pensant à des choses»). Mais rien de tout cela n'était au service d'un plan de carrière de sauvegarde, qu'elle dit n'avoir jamais eu. «Je savais juste que si je travaillais dur et que je continuais à l'aimer, ce serait bien», dit-elle. «De plus, mon père est quelqu'un qui a fait un rêve et l'a réalisé, alors j'ai grandi dans une maison où c'était possible.

«J'imagine qu'elle a eu beaucoup de renforcement positif,» Les filles la productrice exécutive Jenni Konner me le dit. «Habituellement, quand un jeune dit qu'il veut être acteur, les gens se disent« bonne chance avec ça ». Mais quand elle l'a dit, je suis sûr que les gens ont pensé: 'Ouais, en fait, ça sonne bien.' Trouver une actrice aussi belle et le talent, c'est comme trouver une licorne.

Lorsque Williams n'a pas participé à la comédie musicale de Yale au cours de sa première année, elle a plutôt rejoint un groupe d'improvisation et a réalisé qu'elle pouvait être drôle, tout comme son père, qui est un invité fréquent dans des sitcoms et des spectacles de fin de soirée. Quand elle a marqué la carte de visite de la légendaire directrice de casting Bonnie Timmerman lors d'un événement à New York la même année, elle a appelé et organisé une réunion.

«Je n'en savais pas assez pour avoir peur d'elle», dit Williams. Et quand Timmerman l'a mise en contact avec Sarah Fargo, un agent de Paradigm, Williams s'est rendue au bureau de Fargo et a exécuté trois monologues, dont un de Roméo et Juliette, parce que «je n'avais rien à leur montrer». Fargo a signé Williams malgré la mise en garde que ses parents ne la laisseraient accepter aucun emploi au cours des quatre prochaines années.

Lena Dunham, Zosia Mamet, Jemima Kirke et Allison Williams sur le tournage de Les filles en 2012.
Getty Images

Jouer à Marnie sur Les filles est essentiellement le premier vrai travail d'acteur de Williams. Le personnage est vaguement basé sur l'amie de Dunham, Audrey Gelman, une femme intelligente et élégante de 25 ans qui est, de manière improbable, à la fois secrétaire de presse du président de l'arrondissement de Manhattan, Scott Stringer, et petite amie du photographe de 47 ans, Terry Richardson. Ce dernier fait est probablement l'inspiration pour la relation de Marnie avec l'artiste fictif et sexuellement agressif Booth Jonathan, un scénario qui stimule plusieurs scènes graphiques (bien que la scène sexuelle la plus salace de Williams jusqu'à présent puisse être celle qu'elle a réalisée seule dans la saison un).

Elle refuse de faire de la nudité et a montré un grand talent pour couvrir les parties du corps avec ses mèches fluides ou ses matériaux drapés ou en s'engageant dans des positions qui ne sont sage en rien d'autre que d'éviter la nudité frontale complète. Elle prétend que les scènes émotionnellement nues sont plus difficiles à faire, qu'elle a appris à «rire» des scènes osées.

mariage royal château de Windsor

Son meilleur ami depuis l'enfance - doucement, la plupart des amis proches de Williams sont de son enfance - le croit. `` Nous étions toutes les deux dans le théâtre quand nous étions enfants, mais elle était toujours plus disposée à s'embarrasser '', me dit Emma Verrill, conseillère à l'étranger dans un collège du Maine. 'Elle irait pour n'importe quelle partie ou opportunité qui la ferait ressortir.'



Williams dit qu'elle «glousse» à travers ses scènes de sexe dans Girls. Robe Oscar de la Renta (9 490 $); Bracelet diamant Harry Winston (prix sur demande).
Blossom Berkofsky

Verrill a rencontré Williams pendant qu'ils étaient en vacances dans un ranch du Montana; leurs familles sont devenues des amis rapides, et ils ont recréé le même voyage ensemble chaque été par la suite. Verrill appelle les Williamses «sa deuxième famille», notant que «les parents d'Allison sont incroyablement normaux et terre-à-terre. Allison était visiblement nerveuse pour ses parents de voir le spectacle, et elle les prépare toujours trop pour les scènes de sexe. Et puis ils s'attendent à quelque chose de tellement plus fou, et cela finit par ne pas être un gros problème. Ils adorent le spectacle. ' En fait, Brian est un tel fan qu'il peut souvent être trouvé autour de l'ensemble de Les filles, regarder les moniteurs et faire des blagues avec l'équipage.

Malgré sa focalisation laser permanente sur la performance, Williams donne l'impression distincte qu'elle aurait tout aussi facilement pu devenir, disons, avocate. Elle vient à tout - pas seulement à la comédie - avec une précision analytique et une détermination à réussir. «Je demanderai à ma publiciste de tirer des photos de la façon dont je regarde les événements», dit-elle, «afin que je puisse voir,« Oh, cette coupe n'est pas aussi flatteuse que je le pensais », ou« Je devrais sourire plus grand »ou« Ce positionnement est étrange. J'en apprends.

C'est une étudiante. Vous avez le sentiment que si elle travaillait chez Starbucks, elle serait la meilleure barista que vous ayez jamais vue de votre vie.

«C'est une étudiante», déclare le producteur exécutif Konner. «Vous avez le sentiment que si elle travaillait chez Starbucks, elle serait en mesure de vous expliquer pendant une heure et demie d'où venaient les haricots, le rôti et la température. Elle serait la meilleure barista que vous ayez jamais vue de votre vie.

En parlant de café, Williams le proclame son seul vice. Elle a renoncé à boire après le collège, ainsi que des pizzas tard le soir et les autres habitudes alimentaires du collège qui, selon elle, étaient responsables de sa silhouette lors de la première saison de Les filles. «Mon poids à l'université était en train de s'essouffler lorsque nous tournions», dit-elle. La transformation physique de Williams de la saison un à deux - de sains et athlétiques à maigres carrément - était suffisamment dramatique pour qu'elle soit écrite dans le script. Dans le premier épisode de cette saison, la mère de Marnie, interprétée à juste titre par Rita Wilson, dit à Marnie que sa perte de poids la fait `` paraître 30. ''

Williams at the Comme des Garçons gala at the Met in 2017.
Getty Images

La silhouette taillée de Williams a été un sujet très en vogue ces derniers mois, tout comme son style, qui n'est que légèrement moins conservateur que les costumes de robe Ann Taylor qu'elle porte. Les filles. Sur le tapis rouge et dans les spectacles de fin de soirée, elle canalise le glamour du Old Hollywood - Grace Kelly est son icône de style - avec des robes féminines et des jupes crayon jusqu'aux genoux. En général, elle a obtenu des notes élevées pour ses choix, qui sont sans doute radicaux et rafraîchissants dans une mer d'ourlets de cuisse et de décolletés décolletés. Mais après les Golden Globes, elle a été prise à partie Vêtements pour femmes au quotidien pour porter une robe mieux adaptée à une femme d'âge moyen.

C'est une critique qui ne dérange pas beaucoup Williams. `` J'ai un objectif, c'est que je ne veux jamais revenir sur quelque chose que je portais et penser: `` Oh mon Dieu, à quoi pensais-je? '', Dit-elle. «Ce sentiment est beaucoup plus effrayant que de regarder en arrière et de penser:« Oh, je me suis pris tellement au sérieux. Je suis tellement boutonné. ''

Sa philosophie de la mode ne pourrait pas télégraphier cela, mais dernièrement, Williams a travaillé sur le relâchement. Les deux dernières années lui ont montré qu'être planificateur et acteur ne se mélangent pas toujours. Elle a perdu certaines parties qu'elle voulait; d'autres projets qui semblaient prometteurs sont au point mort. «Il est difficile pour quelqu'un comme moi de se réadapter, de réaliser que je peux planifier de dîner avec un ami ...c'est un plan, mais je ne peux pas planifier d'être dans un film.

charvet place vendГґme

Elle veut également tirer parti des risques qu'elle prend Les filles, pour être le genre d'actrice qui peut marquer des rôles intenses et s'y engager pleinement, peu importe à quel point elle est laide, peu attrayante ou bizarre. En ce moment, cependant, il est difficile d'imaginer Williams se raser la tête comme Natalie Portman l'a fait pour V pour Vendetta ou prendre du poids à la Charlize Theron pour Monstre ou se faire effrayant comme Rooney Mara pour La fille au tatouage de dragon.



Williams chante sur scène au concert bénéfice Sing Out, Raise Hope en 2011.
Getty Images

Pourtant, c'est un exercice intéressant de regarder Williams jouer Kate Middleton dans des sketchs Funny or Die (pièces qu'elle a également écrites), ou dans l'une de ses apparitions dans divers sketchs de CollegeHumor.com. (Soit dit en passant, son petit ami de plusieurs années est Ricky Van Veen, co-fondateur de College Humor. Williams est prévenu sur Van Veen, alors qu'il a un blog parsemé de photos d'elle et de déclarations de son adoration.) Les sketches en ligne sont ce ne sont pas des œuvres d'art, mais en elles, vous apercevez une jeune femme qui est définitivement du jeu, et qui n'a peut-être même pas peur d'échouer.

Après le déjeuner, nous nous préparons à nous diriger vers la boutique de styliste de Williams, à quelques pâtés de maisons, où elle se prépare pour des tenues à porter pour l'inauguration présidentielle, à laquelle elle assistera avec ses parents quelques jours plus tard. Elle a également assisté à l'inauguration de 2008. «Il y a tellement de choses que j'ai pu faire grâce à mes parents», dit-elle. «Je veux dire, j'ai grandi en allant aux Jeux olympiques. je suis allé voir Notre ville quand Paul Newman était le régisseur. La bonne chose à propos de mes parents, c'est que je n'ai jamais perdu de vue à quel point ces choses sont spéciales. Les mots Traitement spécial on a beaucoup dit dans notre maison.

La bonne chose à propos de mes parents, c'est que je n'ai jamais perdu de vue à quel point ces choses sont spéciales. Les mots festin spécial ont été beaucoup dits dans notre maison.

Je demande si ses parents ont été aussi élogieux pour chacune de ses performances de jeu à l'école qu'ils l'ont été pour Les filles. Elle rit. «Je peux leur demander des commentaires honnêtes», dit-elle, «mais ils ont toujours été d'un grand soutien. Ils savent que je suis très, très dur avec moi-même. »

Williams perd le fil de ses pensées pendant une seconde, ce qui est rare, puis redémarre. `` Ce qui a été charmant ces dernières années, c'est que j'ai finalement abandonné la poursuite de la perfection, à laquelle je pense que je m'accrochais obstinément, essayant toujours d'être la meilleure dans tout ce que je faisais '', dit-elle. «J'ai grandi suffisamment pour réaliser que les gens que je respecte ne sont pas des perfectionnistes. Et je me suis dit: `` Oh, c'est tellement plus parfait. ''

Photographié par Blossom Berkofsky, stylisé par Sophie Pera, cheveux par Teddy Charles pour Orlo Salon. Maquillage par Julie Harris pour le Wall Group. Couture par Susan Balcunas pour Lars Nord. Scénographie par Nick Des Jardins pour Mary Howard Studio.

Fabriquer avec Allison Williams

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro d'avril 2013 de Ville et campagne.