Julie Taymor du Roi Lion parle de son succès, de ses erreurs et d'être une femme de théâtre

Arts Et Culture

JOSEF ASTOR (TAYMOR); JOAN MARCUS (LION KING); IMAGES WALTER MCBRIDE / GETTY (CONTEXTE).

Il était une fois, un artiste férocement inventif ayant une formation en théâtre expérimental a été chargé de diriger et de concevoir des marionnettes, des masques et des costumes pour une adaptation scénique de la comédie musicale animée de Disney. Le roi Lion. L'un des concepts originaux de Julie Taymor pour le spectacle consistait à placer des masques sur les acteurs & rsquo; têtes, donnant effectivement à leurs personnages deux visages, mais on craignait que cela ne perturbe la concentration du public.

Plus le risque est grand, plus le gain est important.



& ldquo; J'ai donc décidé de faire deux ou trois caractères de quatre ou cinq manières différentes, & rdquo; Taymor se souvient, plus de deux décennies plus tard. En fin de compte, Michael Eisner, alors PDG de la Walt Disney Company, a dit à Taymor de suivre son instinct. & ldquo; Il a dit, & lsquo; Allons-y avec votre première idée. Plus le risque est grand, plus le gain est important. & Rsquo; Et c'est ainsi que je pense que ça vaut la peine de vivre en tant qu'artiste - et de vivre en général. & Rdquo;



En effet, comme Le roi Lion, qui a fait de Taymor la première femme à remporter un Tony pour la réalisation d'une comédie musicale (elle a remporté un autre trophée pour les costumes), fête son 20e anniversaire en novembre (une 25e production internationale devrait ouvrir à Manille en mars prochain; le spectacle est total dans le monde entier) brut est de 7,9 milliards de dollars), Taymor commence une autre entreprise intimidante: la première reprise à Broadway de la pièce de 1988 de David Henry Hwang M. Butterfly, qui s'inspire de la relation réelle, mais plus étrange que la fiction, entre un diplomate français et un chanteur d'opéra de Pékin.



2002, «Frida». Salma Hayek a joué dans le biopic Frida Kahlo, qui a remporté six nominations aux Oscars.
Films Miramax / avec la permission d'Everett Collection

Au fil des ans, le savoir-faire de Taymor et son savoir-faire en narration l'ont établie comme une force à la fois dans le théâtre et le cinéma; ses crédits dans la dernière gamme moyenne du biopic 2002 Frida, qui mettait en vedette Salma Hayek en tant que peintre mexicaine Frida Kahlo, à la comédie musicale des Beatles de l'ère vietnamienne de 2007 À travers l'univers.

Taymor a également écrit des scénarios pour deux adaptations de Shakespeare: Titus (1999), qui jumelait Anthony Hopkins comme général romain de Bard et Jessica Lange comme reine des Goths, et La tempête (2010), qui a repensé le duc évocateur Prospero comme une duchesse incarnée par Helen Mirren.

Taymor a également dirigé un certain nombre d'opéras, dont une production fantaisiste et envoûtante de Mozart. La flûte magique qui est devenu un incontournable du Metropolitan Opera. La mise en scène, comme dans toutes les œuvres de Taymor, efface les distinctions entre substance et spectacle, séduisant le public avec un art aussi intelligent que passionné.

1999, «Titus». Anthony Hopkins a canalisé Hannibal Lecter dans cette version de «Titus Andronicus».
Pour Searchlight / avec la permission d'Everett Collection.

Pour tout l'accent mis sur la brillance visuelle de Taymor, ses collègues la décrivent également comme une actrice et actrice; réalisateur. & ldquo; Elle utilisera toutes sortes d'éléments pour rechercher et encourager une performance, & rdquo; dit Mirren, qui est devenu un ami proche. & ldquo; Elle apprécie les nombreux aspects différents du drame - la parole parlée, la musique, la danse, le mime - et elle va lancer avec tout cela à l'esprit. Elle ne va pas pour l'évidence. & Rdquo;

Le casting de M. Butterfly (qui ouvre le 26 octobre) est dirigé par Clive Owen. Il incarne René Gallimard, un personnage basé sur Bernard Boursicot, qui travaillait pour l'ambassade de France en Chine dans les années 1960 lors de sa rencontre avec Shi Pei Pu, l'inspiration de la pièce de théâtre.
Song Liling, joué par le nouveau venu Jin Ha. La relation qui a suivi a conduit Boursicot à être reconnu coupable d'espionnage dans les années 80; Gallimard raconte son histoire depuis une cellule de prison. Pour la nouvelle production, Hwang a ajouté du matériel, à la demande de Taymor, pour étoffer la relation centrale et reconnaître les révélations sur l'affaire Boursicot et Shi qui ont refait surface après la première originale.

& ldquo; Non pas que je veuille que les gens fassent la recherche, & rdquo; Souligne Taymor. Elle répugne en fait à discuter des détails de l'adaptation fictive de Hwang, car il est impossible de le faire sans laisser tomber un énorme spoiler pour quiconque n'a pas vu (ou lu) la pièce. Qu'il suffise de dire que l'identité culturelle et sexuelle sont des préoccupations centrales et que, selon Taymor, la fluidité entre les sexes fait partie intégrante de cette histoire qui s'est réellement produite dans les années 1960. & rdquo;

Domaine David Rockefeller

Pour le nouveau Papillon, Taymor tenait à souligner l'histoire d'amour au cœur de l'intrigue. & ldquo; J'ai encouragé David à s'assurer que c'est vraiment profond, et que nous nous soucions des deux personnages, que Song reçoive une attention et une profondeur égales. Si c'est à peu près cet espion qui utilise un gars blanc, alors on s'en fout. & Rdquo;



La renaissance de Taymor de 'M. Butterfly 'avec Clive Owen et Jin Ha, ouvre le 26 octobre à Broadway.
Josef Astor

Hwang, qui admirait depuis longtemps l'élégance et l'expansivité théâtrales de Taymor, & rdquo; dit, & ldquo; j'ai tendance à tirer un peu plus vers l'idéologique et le politique, où Julie est attirée par la réalité émotionnelle. Nous avons un bon compromis. & Rdquo; Taymor dit, & ldquo; Nous devons voir le dilemme pour les deux personnages dans la société à ce moment-là, qui n'est pas si différent de maintenant. & Rdquo;

Il serait difficile d'imaginer un réalisateur mieux équipé pour explorer de telles tensions que Taymor, une voyageuse mondiale qui cite ses nombreux voyages en Asie comme une source d'inspiration particulière. (& ldquo; Je suis allé en Indonésie pendant trois mois et ai fini par rester quatre ans, & rdquo; elle raconte un voyage au cours duquel elle a formé une troupe de théâtre.) Un après-midi récent, elle revient juste d'un voyage en Afrique du Sud pour casting encore un autre roi Lion production. À 64 ans, Taymor donne l'impression d'une femme en perpétuel mouvement, même assise à la table de la cuisine de son appartement spacieux et sans chichis dans le quartier Flatiron de Manhattan.

Il y a cette merveilleuse combinaison, avec Julie, de force, de courage et de vulnérabilité. —Helen Mirren

& ldquo; Nous avons les mêmes tapis et meubles depuis 20 ans, & rdquo; dit Taymor, qui partage l'espace avec son partenaire et parfois collaborateur créatif, le compositeur oscarisé Elliot Goldenthal, et avec Luna, un Havanais courageux de huit ans. & ldquo; Je sais comment faire du voyant, mais je ne veux pas vivre comme ça. & rdquo; Sur la table (que Taymor a donnée à sa mère de 96 ans) se trouve un ordinateur stockant le concept scénique de Papillon. & ldquo; je vais juste vous taquiner, si cela ne vous dérange pas, & rdquo; Dit Taymor, les yeux sombres scintillant alors qu'elle appuie sur le bouton d'alimentation.

Des images épurées apparaissent, représentant divers moments du spectacle. & ldquo; Il y a 37 scènes, et je voulais voir si je pouvais prendre cette idée magique de boîte chinoise et le faire, avec le décorateur, d'une manière minimaliste qui était maximale, & rdquo; dit-elle sans respirer. & ldquo; L'objectif est de le faire sans projections, pour que tout soit déplacé par les êtres humains. J'aime un défi. Je suppose que vous pouvez voir cela d'une manière positive ou comme quelque chose qui pourrait être dangereux. & Rdquo;

«Spider-Man: Turn Off the Dark», appel de rideau de nuit d'ouverture à New York.
Getty

Ce danger est devenu criant il y a plusieurs années, lorsque les troubles entourant le dernier projet de Broadway de Taymor, Spider-Man: éteignez l'obscurité, a fait la une des journaux nationaux. Taymor a co-conçu la comédie musicale, qui s'inspirait de la mythologie grecque ainsi que du super-héros Marvel Comics et impliquait des séquences aériennes complexes, avec une paire de superstars du rock, Bono et the Edge de U2, qui ont écrit la musique et les paroles; Taymor a co-écrit le livre et réalisé.

La production, la plus chère de l'histoire de Broadway, a été en proie à des incidents techniques et à des conflits dans les coulisses, tous documentés dans la presse avec un schadenfreude haletant. New York Publier le chroniqueur de théâtre Michael Riedel, auparavant fan de Taymor, était particulièrement acerbe, jugeant le spectacle un & ldquo; catastrophe & rdquo; et un & ldquo; flop épique. & rdquo; Par le temps Homme araignée ouvert, après de nombreux retards, en juin 2011, Taymor avait été remplacé comme réalisateur et un autre écrivain avait été engagé pour réviser le livret.

Les journalistes qui avaient ridiculisé les ambitions de la comédie musicale déploraient maintenant sa morosité - ce que le chroniqueur de théâtre Scott Brown appelait le spectacle «fortement Zolofted après-Taymor State». (Aujourd'hui, même Riedel admet qu'il anticipe son retour à Broadway. & Ldquo; Tout le monde a des flops, et je pense que le monde du théâtre l'admire toujours, & rdquo; dit-il. & Ldquo; Julie & rsquo; . Papillon est le genre de spectacle qui se prête à ses techniques de production dramatiques. & rdquo;)

Des poursuites ont suivi son départ, même si elle et les producteurs de l'émission ont finalement trouvé un accord, et le brouhaha s'est calmé. & ldquo; je n'en ai jamais parlé publiquement, & rdquo; Taymor dit de Homme araignée, qui a fermé ses portes en janvier 2014. & ldquo; Je ne veux tout simplement pas que cela fasse partie de tout, car il était tellement déséquilibré et malheureux. & rdquo; Mais lorsqu'on lui a demandé si elle pensait que le sexisme était un facteur dans la façon dont elle avait été traitée, elle a répondu: & ldquo; Cela en faisait partie, définitivement. & Rdquo;

Je dirai que lorsque les femmes ont un échec, cela reste avec elles plus longtemps. Les hommes peuvent avoir des désastres au box-office et continuer.

Mirren est d'accord et élabore: «Je pense qu'après le succès étonnant de Julie, il y a eu un certain plaisir à l'abattre. Je ne pense pas que cela aurait été le cas avec un homme. & Rdquo; Taymor est ambivalent à l'idée de s'attarder sur le passé, autre que de postuler, & je dirai que lorsque les femmes ont un échec, cela reste avec elles plus longtemps. Les hommes peuvent avoir des désastres au box-office et continuer à avancer. & Rdquo;

Bien qu'elle ait depuis profité d'une paire de triomphes sur la scène new-yorkaise - Théâtre pour un nouveau public exubérant Une nuit de rêve d'été en 2013 et la production du Théâtre public de 2015 de George Brant & rsquo; s À la terre (qui mettait en vedette Anne Hathaway en tant que pilote et a été déclaré & ldquo; un autre triomphe pour Julie Taymor & rdquo; par Date limite)-le Homme araignée le fiasco ne l'a pas laissée indemne. Ceux qui connaissent bien Taymor décrivent une personne plus tendre et plus complexe que la sobriquet & ldquo; Queen of Kings, & rdquo; comme un Chicago Tribune titre une fois oint, pourrait suggérer.

& ldquo; Lorsque vous êtes une femme dans cette industrie, elles veulent toujours parler de votre force, & rdquo; déclare le président de Disney Theatrical Productions, Thomas Schumacher, qui a recruté Taymor pour Le roi Lion. Et Julie est incroyablement forte, mais elle est aussi vulnérable et drôle et donc très joyeuse. Et un joueur de charades moyen, au fait. & Rdquo;

Mirren se souvient d'une journée pendant le tournage de La tempête à Hawaï lorsque Taymor & ldquo; était au milieu de ce maelström, se déplaçant rapidement pour s'adapter à notre emploi du temps et aux prises avec les costumes et l'environnement, lorsque son mari est venu nous rendre visite. Et elle a commencé à rougir et à rire: & lsquo; Il est ici! & Rsquo; Il y a cette merveilleuse combinaison, avec Julie, de force, de courage et de vulnérabilité. & Rdquo;



2000, «L'oiseau vert». Après «Le Roi Lion», Taymor a réalisé cette mise en scène d'une fable de Carlo Gozzi.
Lyn Hughes / Getty Images

Taymor développe actuellement une nouvelle pièce avec Goldenthal, & ldquo; a beautiful musical we & rsquo; re calling La grande illusion et en espérant le faire au cours des deux prochaines années. & rdquo; D'autres projets à différents stades de la gestation comprennent une adaptation À travers l'univers que & ldquo; ouvrira probablement en 2019 ou 20, probablement en Europe d'abord, & rdquo; et une paire de séries télévisées, une basée sur Erica Jong & rsquo; s Fanny: être la véritable histoire des aventures de Fanny Hackabout-Jones.

& ldquo; Ce n'est pas que je veuille que toutes ces choses se passent en même temps, & rdquo; Dit Taymor. & ldquo; C'est à quel point la vie est pour les artistes en ce moment. Les films à l'échelle que je veux leur faire ne se font plus. Il s'agit soit de ces choses géantes de Marvel Comics, soit de ces minuscules drames familiaux, qui ne sont pas ma tasse de thé. & Rdquo;

Elle est optimiste quant aux perspectives d'un film, une adaptation des mémoires de Gloria Steinem 2015, Ma vie sur la route. Le script est en cours d'écriture et Steinem apparaîtra dans le film d'une certaine manière. Le film n'a pas beaucoup de fantaisie ou d'art, & rdquo; Dit Taymor. & ldquo; Cela ne ressemblera pas vraiment à tout ce que j'ai fait auparavant. & rdquo; Mais alors, pour Taymor, se répéter n'a jamais été une option attrayante. & ldquo; Vous devez simplement croire en quelque chose et avoir derrière vous des gens qui y croient également, & rdquo; elle dit. & ldquo; Et gardez les doigts croisés. & rdquo;

Cette histoire apparaît dans le numéro de novembre 2017 de Ville et campagne. Abonnez-vous maintenant.