Une nouvelle renaissance de Broadway de My Fair Lady voit Eliza tomber amoureuse d'elle-même

Arts Et Culture

Allison Michael Orenstein

Rien de tel que de commencer par le haut. Lauren Ambrose, qui est probablement mieux connue sous le nom de Claire Fisher, la fille adolescente de HBO Six pieds sous terre, est sur le point d'apparaître dans sa toute première comédie musicale, qui se trouve à Broadway. Elle est en vedette dans la renaissance du Lincoln Center Theatre de Ma belle dame comme Eliza Doolittle, un rôle célèbre pour ses exigences vocales puissantes. Julie Andrews l'a créé à Broadway en 1956, et quand Audrey Hepburn a joué Eliza dans le film de 1964, la légendaire chanteuse fantôme Marni Nixon a surnommé des normes telles que `` Ce ne serait pas amoureux? '' et & ldquo; J'aurais pu danser toute la nuit. & rdquo;

Ambrose n'est pas en reste dans le département de chant, ayant étudié la voix au Boston University Tanglewood Institute. En fait, Bartlett Sher, qui dirige Ma belle dame, a interprété Ambrose en 2011 dans le rôle de Fanny Brice dans une production de Broadway Fille drôle. Le spectacle s'est effondré financièrement, ce qui était probablement une bénédiction, car peu importe à quel point Ambrose chantait, le public aurait écouté Streisand.



Lauren Ambrose et Diana Rigg.
Gracieuseté de Joan Marcus

Maintenant Ambrose est de retour, et en plus des spéculations sur la façon dont elle livrera les chansons de Frederick Loewe et Alan Jay Lerner, qui sont parmi les plus glorieuses jamais écrites pour le théâtre, il y a la question de l'intrigue du spectacle. Vu à travers l'objectif de #MeToo et #TimesUp, Ma belle dame semble quelque chose d'un piège fou. Une comédie musicale sur la métamorphose d'une femme aux mains de deux hommes peut-elle transcender ses pièges paternalistes et susciter de la joie en ces temps périlleux? En fait, oui. Ce qui peut être plus difficile pour le public, c'est de reconsidérer ce qui constitue une histoire d'amour.



Basé sur la pièce de 1913 de George Bernard Shaw Pygmalion, qui lui-même a été inspiré par Shakespeare Apprivoiser la musaraigne, Ma belle dame parle d'une fleur de Cockney qui fait l'objet d'un pari entre les hommes, tous deux phonéticiens britanniques de la classe supérieure. L'un d'eux, Henry Higgins, parie à l'autre, le colonel Pickering, qu'en enseignant à Eliza comment parler correctement, il peut la faire passer pour une duchesse lors d'une garden-party d'ambassadeur. & Rdquo;

la reine elizabeth en riant

Dans le film, au moins, c'est à peu près aussi loin. Objectivation des femmes? Hollywood n'en avait pas entendu parler avant, quoi, en décembre dernier. Donc, une fois que Higgins et Pickering ont accompli leur mission avec Eliza, lors d'un véritable bal, où la princesse peut-elle se retrouver sinon avec son prince?

Ce qui signifie que le prix pour la magnifique Hepburn âgée de 35 ans était le Rex Harrison, 56 ans, un célibataire dont la chanson signature est & quot; Pourquoi ne peut-on pas une femme être plus comme un homme? & Rdquo; Il semble que Eliza aime mieux quand elle a fini d'énoncer ses voyelles pour la journée et se rend utile en allant chercher ses pantoufles. Comme c'est romantique.

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Audrey Hepburn a décrit de façon mémorable la transformation d'Eliza Doolittle dans le film de 1964. Cette saison, Ambrose joue le rôle à Broadway.
ARCHIVE AF / ALAMY (HEPBURN AVEC PANIER); COLLECTION MOVIESTORE LTD./ALAMY (HEPBURN IN TIARA)

Il est utile de se rappeler que Pygmalion, écrite il y a plus de 100 ans, n'était pas une histoire d'amour entre Eliza et Higgins mais l'histoire d'amour qu'Eliza a avec elle-même, avec la femme qu'elle croit pouvoir devenir. Quand elle part à la fin, elle lui dit: «Tu ne peux pas enlever les connaissances que tu m'as données. Vous avez dit que j'avais une oreille plus fine que vous. Et je peux être civil et gentil avec les gens, ce qui est plus que vous. Aha! & Rdquo; C'était la cure de jouvence qui a intéressé Shaw.

Heureusement pour tout le monde, Sher est un réalisateur qui a remporté un Tony et qui a le don de repenser les conventions moisies des comédies musicales classiques, plus récemment celles de Pacifique Sud et Le roi et moi. & ldquo; Nous avons décidé de le faire il y a un an, & rdquo; il me dit, & ldquo; et je suis assez frappé par la façon dont cette pièce est incroyablement de ce moment. Vous avez l'homme qui se comporte mal et la femme qui accomplit. Eliza a une cure de jouvence - à l'agence, l'individualité et l'égalité. & Rdquo;

Ambrose est d'accord. & ldquo; Il est clair pour moi qu'il s'agit d'une femme qui accède à son pouvoir, & rdquo; dit-elle un soir dans un restaurant après la répétition. Elle raconte la scène d'ouverture, dans laquelle Eliza vend ses fleurs sous la pluie, devant l'opéra de Covent Garden. Elle entre en collision avec un jeune homme qui renverse son panier et lui demande de la rembourser, ce que Higgins observe.

& ldquo; Le voilà, cette licorne, qui parle de façon folle de la façon dont l'égalité sociale doit provenir de la langue, & rdquo; Dit Ambrose. & ldquo; Eliza veut se pousser au-delà de sa classe, et elle entend soudainement un argument pour le changement. Il jette de l'argent dans son panier et elle prend cet argent, se rend chez lui et dit: «Je suis ici pour des cours. & Rsquo; Eliza commence l'action, et c'est très touchant pour moi. & Rdquo;

C'est après le triomphe d'Eliza au bal, dit Ambrose, que sa cure de jouvence commence vraiment. & ldquo; Higgins et Pickering se félicitent et l'ignorent. Et elle pense: Quelle est la réalité de ma vie? Car autant que cette pièce concerne le genre, elle concerne aussi la classe. Elle ne peut pas retourner à son ancienne vie, et elle n'a pas de nouvelle vie: je suis Frankenstein maintenant. Que deviendrai-je de moi? & Rsquo; & rdquo;

famille grand marnier
Lauren Ambrose comme Eliza Doolittle.
Gracieuseté de Joan Marcus

En voyant Ambrose de près, il est difficile de croire qu'elle a 40 ans. (Six pieds sous terre terminé — incroyablement — il y a 13 ans.) Sa peau est impeccable et sans maquillage. Elle commande à la fois du soda et du thé à la camomille, plaisantant sur l'hydratation. & ldquo; New York est si sec, & rdquo; s'exclame-t-elle, après avoir déménagé avec son mari et deux jeunes enfants de leur maison dans les Berkshires. Bien sûr, elle parle des appartements et salles de répétition historiquement surchauffés de Manhattan. En fait, dit-elle, peu de temps après son arrivée, elle est allée à Bed Bath & Beyond pour acheter un humidificateur, et qui faisait exactement la même chose, mais sa co-star Harry Hadden-Paton, le Downton Abbey alun qui jouera Higgins.

Le fait qu'Ambrose soit en fait un peu plus âgé que Hadden-Paton, âgé de 37 ans, pourrait rendre l'interaction Higgins-Eliza moins effrayante qu'auparavant. & ldquo; Cela nous apporte une égalité inhérente, & rdquo; Ambrose dit, 'donc ce n'est pas une histoire de mai-décembre d'un homme plus âgé moulant l'autre personne.' Je pense qu'une femme peut entrer en son pouvoir à tout âge. & Rdquo;

Elle fait défiler son téléphone pour me montrer des photos de vraies filles de fleurs à Covent Garden vers 1911. C'étaient toutes des femmes plus âgées, vêtues de noir, apparemment dépourvues d'expression, bien qu'Ambrose ait été captivée par elles. Y a-t-il quelque chose dans sa propre expérience qui lui parle d'Eliza? Elle semble être prise au dépourvu, bien que sa réponse vienne rapidement: & quot; Je suis une petite fille italienne de New Haven, qui, en tant qu'acteur, arrive à sauter des cours de langue. & Rdquo; Elle rougit.



Harry Hadden-Paton, Lauren Ambrose et Allan Corduner.
Gracieuseté de Joan Marcus

Sher fait remarquer que Higgins fait également peau neuve. & ldquo; Dans le film, Rex Harrison refuse de se permettre de changer, & rdquo; il dit. & ldquo; Mais dans la pièce, Higgins est un cinglé enfermé qui est obsédé par le langage, et c'est Eliza qui le fait entrer dans le monde émotionnellement. Ils correspondent à leurs pouvoirs d'imagination mutuelle et à leur intérêt mutuel. Son travail, ses idées sur la langue, n'ont jamais été liés à une personne. Il n'a jamais eu de lien émotionnel ouvert avec une personne. & Rdquo;

Eh bien, ne cherchez pas plus loin que sa mère. Mme Higgins (elle ne donne pas de prénom, apparemment) sera interprétée dans cette production par Diana Rigg, qui a une longue histoire avec Pygmalion. Elle a joué Eliza à Higgins d'Alec McCowen dans le West End en 1974, et en 2011, elle a joué Mme Higgins en face de Rupert Everett là-bas.

& ldquo; Je pense que c'est une femme très intéressante, & rdquo; Dit Rigg. & ldquo; Elle a manifestement élevé Henry par elle-même - il n'y a aucune mention d'un monsieur-et je pense qu'elle est consciente qu'elle a fait plaisir à son fils. & rdquo; Elle fait une pause et, ressemblant tout à fait à Lady Olenna Tyrell, la matriarche omnisciente sur laquelle elle jouait bien Jeu des trônes, conclut sèchement: & ldquo; Elle l'aime profondément. Et elle sait quel monstre il peut être quand il le souhaite.

Si Eliza ne reste pas avec Higgins à la fin, que fait-elle? Marry Freddy Eynsford-Hill, le garçon de la société qui a frappé à l'extérieur de sa fenêtre en chantant & ldquo; Dans la rue où vous vivez & rdquo ;? Elle est trop intelligente pour ça. Va-t-elle ouvrir sa propre boutique de fleurs après tout? Ou restez avec Pickering et Higgins, qui dans Pygmalion dire qu'elle veut qu'ils continuent à vivre ensemble & ldquo; comme trois célibataires. & rdquo;

& ldquo; Shaw ne voulait pas le gâcher en la mariant, & rdquo; Dit Sher. & ldquo; Higgins veut qu'elle reste, mais la période la rend difficile, car il n'y a pas de modèle pour ce que cela devrait signifier. & rdquo; Alors que certaines productions de la comédie musicale ont impliqué une romance similaire à celle du film, Sher ne révélera pas quelle sera sa fin.

Ambrose dit: `` Je pense que l'idée est qu'elle avait ce vrai goût de la liberté, et la chose la plus importante à la fin est qu'elle et Higgins sont égales, se voyant d'un œil à l'autre. Ce qui se passe ensuite n'a pas d'importance. & Rdquo;

Meghan Markle Royal Ascot

Peut-être pas, bien que l'ambiguïté d'une comédie musicale puisse être difficile à vendre. Le public, comme leurs romances, s'est résolu. & ldquo; Dans le passé, c'est ce qu'ils voulaient, la fin heureuse, & rdquo; Dit Rigg. & ldquo; Cette scène finale prouve que Henry et Eliza ont une haute estime l'un pour l'autre même si une relation complète n'est pas possible. Ce qui se passe ensuite n'est pas à moi de le dire. Chaque membre du public aura sa propre interprétation de l’orientation de cette relation. C'est la partie merveilleuse à ce sujet. & Rdquo;

Cet article paraît dans le numéro de mai 2018 de Ville et campagne. Abonnez-vous maintenant