Nouveau documentaire d'Elvis Presley Le roi raconte l'histoire d'une légende musicale

Arts Et Culture

Courtoisie

De plusieurs façons, Le roi est un film sur Elvis Presley. Tout au long du documentaire émouvant et réfléchi, sorti le 22 juin du réalisateur Eugene Jarecki (La maison dans laquelle je vis, Reagan), l'histoire d'un jeune éblouissant de fans, dont Alec Baldwin, James Carville et Emmylou Harris, raconte comment le jeune homme né au Mississippi est devenu une superstar mondiale. Chacun se glisse à l'arrière de la Rolls-Royce Phantom V de Presley en 1963 et parle de sa vie, de son travail et de son impact. Parallèlement, Jarecki raconte l'histoire des États-Unis et de ses similitudes avec Presley lui-même, des origines scrappées à la notoriété mondiale - et parsemé de douleurs de croissance incontournables également.

Ici, Jarecki raconte à T&C comment il a acquis l'une des automobiles les plus célèbres de la musique, ce qu'il a appris de la réalisation de ce film et ce qu'Elvis Presley lui a appris sur l'avenir de notre pays.



Comment est née l'idée d'utiliser Elvis Presley comme fenêtre sur l'expérience américaine - y compris les événements qui se sont produits quatre décennies après sa mort -?



Très souvent, le film que vous finissez par faire sort du film précédent que vous avez fait. Au cours de ma carrière, j'ai fait de l'American Dream mon objectif, et plus précisément j'ai senti qu'il y avait une opportunité à travers un certain type de réalisation de film de défendre l'American Dream contre ce qui le menaçait. L'histoire américaine est une longue histoire du rêve et de tout ce qui s'y accumule, et je suppose que c'est une fenêtre sur la même collision en cours et sur la condition humaine elle-même. L'Amérique a été cette expérience à l'extrême. Il y a quelque chose de si essentiel dans la relation d'Elvis Presley avec le rêve américain, et une fois que vous commencez à penser à l'Amérique à travers l'objectif d'Elvis, à un gars avec un marteau, tout ressemble à un clou. Soudain, tout en dit long sur l'allégorie et la métaphore de la façon dont son ascension et sa chute - sa majesté, sa complexité, ses défis - sont à nous et à notre nation.



Elvis Presley dans l'armée.
Courtoisie

Envisagiez-vous toujours de faire jouer le film au cours d'un road trip à travers le pays?

J'étais sur la route pour promouvoir un film précédent et le montrer au public à travers le pays, et de temps en temps je parlais de l'Amérique d'une manière métaphorique, liée à Elvis Presley, et j'ai vu que cela était lié aux gens. Un jour, je faisais un tel discours dans une ville de moulin en Pennsylvanie et un homme plus âgé est venu et il a dit: «C'est votre prochain film? Cette idée m'a vraiment frappé fort. & Rdquo; Et peu de temps après, l'idée du film est née. C'était bien avant l'idée d'un road trip, qui est venue plus tard.

À quel moment la voiture est-elle entrée? Comment allez-vous même pour obtenir la Rolls Royce d'Elvis?

Eh bien, nous faisions un film sur Elvis et c'était un film poétique et un film réfléchissant, mais tout d'un coup, il est devenu possible de mettre un vrai moteur sous le capot de ce film lorsque cette voiture est devenue disponible. Le film a acheté la voiture en espérant qu'elle finirait par la vendre, et la bonne nouvelle est que la voiture a trouvé une merveilleuse maison gestationnelle à la fin de tout cela. Nous ne savions pas que cela se produirait à l'époque, alors nous avons pris un vrai risque et avons fait acheter la voiture dans le cadre de son budget, puis nous avons soudainement eu cette extraordinaire voiture entre les mains. Ce n'était pas n'importe quelle voiture. Et ce n'était pas la voiture habituelle que vous associeriez à Elvis. David Simon, le créateur de The Wire, a demandé, & ldquo; Pourquoi ne prenez-vous pas une de ses Cadillac? & rdquo; Et c'est une question naturelle car ce sont les voitures que nous identifions comme appartenant à Elvis et qui correspondent à l'époque et qui nous ramènent à la nostalgie d'un meilleur moment, pour quelque chose de plus rose. Mais quel meilleur moment était-ce?

Une scène de Le roi.
David Kuhn / Courtesy Oscilloscope Laboratories

Si j'avais conduit une Cadillac à travers le pays, j'aurais pu faire un beau biopic d'Elvis, mais ça n'aurait pas innové et ça ne vous aurait pas fait réfléchir à deux fois comment nous en sommes arrivés là où nous en sommes aujourd'hui en Amérique . Alors que la Rolls Royce est une voiture digne d'un roi, et pas n'importe quel roi, mais un roi perdu, gonflé et au cœur brisé. Je pense que cela symbolise beaucoup de ce qui a mal tourné pour Elvis dans la domination de sa vie par le pouvoir et l'argent. Et je pense que la vie américaine a été dominée par le pouvoir et l'argent, donc pour conduire cette machine de pouvoir et d'argent à travers le pays plutôt que les autres options idéalistes que nous avions & hellip; semblait qu'il détiendrait la résonance la plus profonde pour d'où nous venons et où nous nous sommes retrouvés.

Vous avez mentionné David Simon, et l'une des choses intéressantes en tant que spectateur du film est de voir les différents personnages qui ont de grandes pensées sur Elvis d'une manière à laquelle vous ne vous attendez pas. Comment as-tu fait ton casting?

Partout où nous allions, nous roulions en ville sans Rolodex et sans agenda et sans plan, et il y avait quelque chose d'innocent et d'ouverture à ce sujet. Je pense que si nous avions davantage un plan ou un scénario, le film risquerait d'être trop sur mesure. Et je ne voulais rien de préfabriqué, je voulais du fait maison, du whisky, quoi que ce soit qui puisse arriver dans ce film. Je voulais savoir que la voiture pourrait tomber en panne, ce qu'elle a fait plusieurs fois.

Il s'agit d'une plongée profonde dans le sens de l'Amérique ainsi que d'un regard biographique sur des aspects de la vie d'Elvis, donc je savais qu'il y avait certaines personnes clés dans son monde dont vous ne pouviez pas vous passer. On ne pouvait pas faire un film sur Elvis sans son meilleur ami Jerry Schilling ou George Klein ou Scotty Moore qui faisait partie de son groupe. On ne pouvait pas faire un film sur Elvis, au contraire, sans parler à Chuck D, qui représente à bien des égards la critique moderne d'Elvis. Partout où nous allions, nous trouvions des personnages clés qui apportaient une certaine qualité de l'endroit et donc la qualité que le temps d'Elvis à cet endroit apporte à son histoire d'émanation.



Eugene Jarecki.
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Que retenez-vous de cela avec lequel vous ne vous attendiez pas?

Si vous m'aviez demandé cela il y a un an, ce serait différent de ce à quoi je répondrais aujourd'hui. Si vous me le demandez aujourd'hui, la chose la plus surprenante que j'ai retirée du film était l'optimisme. Si vous prenez la métaphore du film jusqu'à sa conclusion logique, il semblerait qu'Elvis soit mort aux toilettes. Que les jours de l'Amérique avaient pris fin, sa démocratie. Nous entrions maintenant dans un nouveau chapitre étrange, une sorte d'oligarchie déformée et plaquée or. Je ne pensais pas que je ressentirais peut-être, entre-temps et maintenant, le genre d'optimisme renouvelé que j'ai ressenti.