Pour les parents désireux de payer des milliers, les conseillers universitaires promettent de faire des rêves Ivy League une réalité

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Amad Al-Zaben a grandi dans une famille de six personnes dans un appartement de deux chambres à Koweït. Il se rendait à l'ambassade américaine pour feuilleter les brochures des collèges et rêvait d'obtenir un diplôme aux États-Unis. À 15 ans, il a postulé dans 20 collèges américains. Presque dès qu'il a reçu sa première lettre d'acceptation - à la Southern Illinois University - il a sauté dans un avion et s'est inscrit en personne. Son père a vendu la voiture familiale pour payer les frais de scolarité.

Les conseillers indépendants sont utilisés par 25 pour cent des étudiants des collèges privés américains.



Lorsque j'ai rencontré pour la première fois Al-Zaben, 57 ans, aujourd'hui PDG de Bader Sultan & Brothers Co., le plus grand distributeur de produits médicaux au Moyen-Orient, ses propres enfants approchaient de l'âge universitaire et il devait faire face à des améliorations son rêve américain. Ses trois plus anciens - triplés de nationalité américaine - terminaient leur deuxième année de lycée, et tous les trois postulaient dans des collèges américains: Faisal à la Army and Navy Academy de Carlsbad, en Californie, et ses sœurs Maya et Raneem à l'American School in Koweit.



Al-Zaben voulait leur donner tous les avantages qu'il pouvait se permettre, y compris celui qui n'existait pas lorsqu'il était candidat. Il a embauché Kat Cohen, qui dirige la société de conseil IvyWise, qui facture entre 500 $ pour un simple examen de la demande et des centaines de milliers de dollars pour des programmes de conseil haut de gamme. Al-Zaben n'a pas cligné des yeux au prix. Il l'appelle & ldquo; le meilleur investissement que je puisse faire pour mes enfants. & Rdquo;



L'une des portes de Harvard Yard.
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Al-Zaben n'est pas seul dans cette opinion. Les conseillers indépendants sont utilisés par 25 pour cent des étudiants des collèges privés américains. Dans ce pays, le marché du tutorat, du conseil et de la préparation aux tests est une industrie de 12 milliards de dollars. Dans le monde entier, il devrait dépasser 100 milliards de dollars d'ici 2018. (La gare de Gangnam à Séoul - à peu près l'équivalent de Times Square en ville - est remplie de panneaux d'affichage pour les consultants d'admission privés.)

Priyanka et Meghan

Il y a un marché haussier dans le conseil universitaire, mais IvyWise, qui a ouvert ses portes en 1998, peu de temps après que Cohen ait quitté Yale avec un doctorat. dans la littérature latino-américaine, est largement considérée comme la Rolls-Royce de l'industrie, et ses honoraires reflètent ce statut. Cohen et son équipe - ils sont basés à Manhattan mais travaillent avec des clients du monde entier via des réunions privées ou Skype - commencent à conseiller certains élèves avant même d'entrer au lycée, suggérant des cours à suivre, des clubs à rejoindre (ou, mieux encore, à trouvé), et comment passer leurs étés.

Ils prescrivent la bonne dose de tutorat SAT, élaborent la liste de chaque étudiant des collèges potentiels, organisent des visites sur le campus et aident à organiser des stages.

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Jeffery Westbrook

Le taux horaire pour les conseillers juniors, qui sont tous des vétérans du bureau des admissions, commence autour de 1 000 $. Pour travailler avec Cohen elle-même, les parents cracheraient 3 000 $ de l'heure. Une poignée d'étudiants ne s'inscrivent qu'à un seul examen de la & ldquo; application & rdquo; ou un bootcamp d'application de six heures & ldquo; & rdquo; mais la plupart achètent des forfaits qui incluent des dizaines d'heures de conseil.

Ajoutez les services de tutorat d'IvyWise et le prix peut être astronomique. Chaque heure de tutorat coûte de 300 $ à 600 $, et de nombreux étudiants utilisent les services entre cinq et 10 heures par semaine. Une poignée des clients les plus dépensiers ont accumulé plus de 200 heures de tutorat, générant des factures de plus de 100 000 $. & ldquo; New York City est très singulier dans l'hypothèse que vous travaillez avec un tuteur tout au long du lycée, & rdquo; Merrily Bodell, COO d'IvyWise me dit. & ldquo; C'est juste la norme. & rdquo;

Cohen conseille des lycéens, mais ce sont leurs parents qui sont ses vrais clients. Sa culture étudiante actuelle comprend non seulement les triplés Al-Zaben, mais les enfants d'acteurs, d'icônes de la mode et d'un courtier brésilien incroyablement riche. Et elle peut se vanter de rendements impressionnants pour leur argent. Depuis le démarrage de l'entreprise, 92% des étudiants IvyWise ont été acceptés par l'un de leurs trois meilleurs choix, un exploit qui reflète le succès d'un conseiller dans l'élaboration d'un & ldquo; réaliste & rdquo; liste de choix autant qu'il indique des prouesses d'admission.

Cette année, tous les premiers candidats à Harvard ont été acceptés, et au cours des cinq dernières années, le taux d'acceptation IvyWise à Yale et à Princeton a été six fois supérieur à la moyenne nationale. & ldquo; je suis extrêmement fier de nos taux de réussite, & rdquo; Cohen dit, 'mais pas surpris par eux. & Rdquo;'

Ces dernières années, le nombre de demandes a explosé et les taux d'acceptation, en particulier dans les universités d'élite, ont plongé. En 1994, le taux d'admission de Stanford était de 20%; en 2016, il était inférieur à 5%. Les Ivy, avec leurs dotations énormes et leurs politiques d'acceptation aveugles aux besoins, concentrent de plus en plus leur action sur les populations minoritaires, rurales et à faible revenu qui ont rarement appliqué par le passé.



Buyers Hall à l'Université de Princeton
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Yale s'est récemment engagée à combler 80 places dans sa classe de première année avec les finalistes de QuestBridge (un organisme sans but lucratif qui relie les étudiants à faible revenu aux collèges d'élite), et l'université s'est associée à Harvard, Princeton et à l'Université de Virginie pour envoyer une série de publipostages directs à & ldquo; 20 000 étudiants très performants et à faible revenu & rdquo; en se concentrant sur l'aide, l'exonération des frais et le conseil. Le plan semble porter ses fruits: en 2015, les demandes de codes postaux à faible revenu ont augmenté de 13,6%, dépassant l'augmentation globale de 4,5%, et le nombre d'acceptations des mêmes codes postaux a bondi de 19%.

Bien sûr, cela signifie moins de créneaux horaires pour les enfants privilégiés les plus performants. Steve Frappier, directeur du conseil universitaire aux écoles d'élite de Westminster à Atlanta, dit aux parents: `` Cet avion n'a que peu de sièges, et les écoles d'élite ont des intérêts particuliers et des préoccupations de développement communautaire. & Rdquo; Souvent, il met l'accent sur les chiffres. & ldquo; je dis aux parents, & lsquo; Harvard Yard a seulement 1 660 lits de première année. C'est 830 pour les garçons. & Rsquo; Et je le décompose plus loin à partir de là. & Rdquo;

Dans le Nord-Est en particulier, les mesures prises par certaines familles ont depuis longtemps dépassé le stade du ridicule. Quand j'étais étudiant de première année à Yale il y a huit ans, nous avons échangé des histoires sur des camarades de classe du lycée qui voyageaient en & ldquo; voyages de service & rdquo; en Afrique pour se faire paraître altruiste, ou qui ont étudié les langues obscures dans l'espoir que cela puisse les rendre intéressantes.

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Plus récemment, une étudiante IvyWise actuelle a été transférée au Rosey en Suisse (à 113 000 $ par an, c'est l'une des écoles les plus chères au monde) pour se différencier de ses camarades de classe de Manhattan, qui ont tous le même aspect, s'appliquent à les mêmes écoles et ont des notes similaires. & rdquo;

Le scénario IvyWise commence bien avant le début du processus de candidature au collège. Nat Smitobol, conseiller et ancien responsable des admissions à Skidmore et à NYU, compare le lycée à une course de quatre tours. La plupart des conseillers scolaires, explique-t-il, ne viennent guider que le dernier tour; IvyWise est là pour les quatre. Un conseiller pourrait conseiller à un étudiant de première année du secondaire qui s'intéresse aux sciences de se renseigner sur le travail dans un laboratoire de recherche; un étudiant en deuxième année pourrait être encouragé à prendre l'algèbre avancée après l'école si elle n'est pas contestée dans ses cours.

Cohen insiste sur le fait que ses conseillers ne permettent aux étudiants que, comme elle le dit, d'être authentiques pour leurs intérêts fondamentaux. & ldquo; Il s'agit de les aider à comprendre leurs passions, & rdquo; elle dit. & ldquo; Il ne s'agit pas de prendre des étudiants et de les transformer en quelqu'un qu'ils ne sont pas. & rdquo;

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Mais l'incitation peut sembler dominatrice. Quand j'ai parlé avec la fille d'Emad Al-Zaben Maya, elle était comme beaucoup de juniors du secondaire, quelqu'un sans une forte idée de ce qu'elle aimerait faire après l'université. Malheureusement, en 11e année, un récit convaincant est ce qui attire l'attention d'un officier des admissions. Donc, ce qui pour Maya avait été un intérêt passager - elle avait brièvement envisagé de rejoindre l'équipe modèle des Nations Unies - a été reconditionné comme une passion pour les droits de l'homme. & Rdquo;

Ce type d'amélioration rend les experts suspects de l'approche IvyWise. & ldquo; je comprends pourquoi les parents peuvent chercher à sous-traiter la motivation de leur enfant à un conseiller privé, & rdquo; dit Jeffrey Brenzel, doyen des admissions de Yale de 2005 à 2013. & ldquo; Le problème vient plus tard, lorsque ces étudiants ont l'impression qu'ils sont de faux. & rdquo;

John Katzman, fondateur de la Princeton Review, s'en hérite. & ldquo; Les gens pensent que vous avez une passion et ensuite vous faites beaucoup de choses. Mais c'est le contraire: vous faites beaucoup de choses et cela se transforme en passion. & Rdquo;



Arcade de la vieille galerie d'art de l'Université de Yale
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Lorsque j'ai parlé pour la première fois avec le frère de Maya, Faisal, il semblait manquer de l'enthousiasme de son père pour IvyWise; il a estimé que c'était & quot; un peu inutile. & rdquo; Mais alors qu'il mettait la touche finale à près de 20 candidatures, avec une poignée d'entretiens théoriques et un stage d'été réussi en biotechnologie à son actif, il a ressenti différemment. Il était & ldquo; miles en avance sur tous les autres à l'école & rdquo; et reconnaissant que tandis que & ldquo; d'autres enfants paniquent, je peux me concentrer sur mon travail scolaire. & rdquo;

Maintenant majeur en biologie à UC Berkeley, il estime également que l'investissement de son père continue de porter ses fruits. Comme il postule pour des stages d'été, il se rend compte que le monde de l'enseignement supérieur est un tapis roulant continu d'applications et d'essais personnels, et l'été qu'il a passé avec le Dr Kat & rdquo; était quand il & ldquo; construit ces compétences. & rdquo;

Faisal ne faisait pas référence à l'excellence dans l'érudition ou le caractère, mais à l'habileté de narration de soi. Et en cela, l'art de l'auto-conditionnement, de l'auto-marketing - et parfois même de l'auto-formation axée sur les admissions - Ivy Wise et ses homologues sont en effet des experts.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro d'août 2017 de Ville et campagne.

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