Deux féministes sur ce que c'était que de travailler chez Playboy

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Playboy le fondateur du magazine Hugh Hefner, décédé cette semaine à l'âge de 91 ans, était un ensemble emblématique de contradictions: un champion de la révolution sexuelle qui a réduit d'innombrables femmes en objets sexuels sur les pages de son magazine; un pionnier de l'industrie de l'édition qui peut être mieux connu comme le lothario déroutant au centre d'une émission de téléréalité. C'était aussi mon premier patron. J'ai commencé au magazine en tant que stagiaire il y a 10 ans, où j'ai rencontré ma bonne amie Amanda Wills, aujourd'hui directrice des dernières nouvelles de CNN. Voici ce que c'était que d'être une jeune femme à Playboy.

Amanda: Je n'étais à New York que depuis trois jours lorsque je me suis présenté au travail à Playboy il y a près d'une décennie. J'ai été élevé dans une famille évangélique du Tennessee, où le seul discours sur le sexe est que c'était un péché en dehors du mariage. La marche, bien sûr, était très différente. Playboy changé tout ça pour moi. Mon exposition à la culture sexuelle m'a forcé à sortir de ma zone de confort. C'était la première fois que je pensais vraiment à ma place de femme.





Novembre 1975 Playmate Janet Lupo et fondateur de Playboy Hugh Hefner
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Lindsay: J'ai romancé ce que ce serait de travailler Playboy comme une femme. Mais j'ai eu du mal - au moins au début - plus que je ne l'avais prévu. J'étais au début de la vingtaine et je n'étais pas en sécurité. Je n'avais pas encore tout à fait compris qui j'étais. Parler de sexe était quelque chose que j'ai fait avec des copines. Mais l'idée d'avoir ces conversations au travail, avec des collègues que je connaissais à peine? Mon pire cauchemar. Ou du moins je le pensais.



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J'avais supposé que Hef n'était qu'une figure de proue qui était assise au manoir dans une robe de soie fumant des cigares. Mais il examinerait chaque mot du magazine - chaque virgule - avant qu'il ne soit envoyé à l'imprimeur. Même les légendes!

Cela s'est avéré être l'expérience la plus libératrice et la plus stimulante de ma vie de jeune adulte. Il y a une certaine confiance à gagner dans ce genre de scénario, en étant poussé à faire quelque chose de différent. Je m'attendais à en apprendre davantage sur l'écriture, l'édition et la présentation d'un magazine. Je ne m'attendais pas à accepter ma propre sexualité. C'était un environnement où la sexualité féminine était normalisée. Et célébré.

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Amanda: Je pense que les gens ont des sentiments très compliqués à propos de Hugh Hefner. D'une part, il était une figure progressiste, un combattant des droits civiques. PlayboyLa première entrevue a été avec Miles Davis et elle a été écrite par Alex Haley. Et il ne fait aucun doute que Playboy femmes célèbres. Mais l'a-t-il fait de la bonne manière?

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Lindsay: Je suppose que cela dépend de votre parti pris. À bien des égards, il était un champion pour les femmes. Il a dit une fois: `` L'idée des années 1950 était de trouver la bonne fille, de se marier, de déménager en banlieue et de passer du temps avec les gars pendant qu'elle restait à la maison avec les bébés. J'ai senti que c'était un peu triste. Je pense qu'il appréciait que les femmes soient puissantes à une époque où la plupart des hommes pensaient le contraire.

Amanda: Mais là encore, la femme que vous voyez Playboy est une divinité. Elle n'est pas réelle. Elle n'écarte pas les jambes. Son vagin est soigneusement, astucieusement aérographié. Elle est innocente, angélique. Les mots «salope» et «putain» ne font pas partie du Playboy vernaculaire. Mais ce n'est pas parce que les femmes n'écartent pas les jambes qu'elles ne sont pas vues comme des objets.



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Lindsay: Droite. Il serait naïf de penser que les abonnés ont tous vraiment apprécié l'aspect «autonomisation des femmes». Soyons honnêtes - la plupart d'entre eux étaient là pour les photos racées. Il y avait bien plus que cela dans le magazine.

Amanda: Le magazine était fait pour les hommes. Nous le savons. Et bon nombre des célèbres signatures appartenaient à des hommes. C'était le Playboy le public a vu. le Playboy J'ai vu que c'était une culture masculine, bien sûr, mais c'était aussi une culture où des femmes brillantes conduisaient également la prose que vous lisez, les photos que vous avez vues et les publicités qui ont payé pour tout cela. Ce sont les femmes dans les coulisses, pas sur les pages, que je voulais imiter.

Le magazine était lui. Chaque page avait son empreinte. Et c'est pourquoi vous aviez un magazine qui n'était pas une niche. Il parlait de race. A propos du sexe. À propos des drogues. Sur la politique. Et il a tout fait avant l'ère numérique.

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Lindsay: Les gens me demandent toujours si je me sentais objectivée en tant que stagiaire. J'ai en fait eu l'expérience inverse. N'est-ce pas? Étant donné que la majorité des éditeurs étaient des hommes, ils appréciaient vraiment mon point de vue en tant que femme. Ils ont écouté attentivement tout ce que j'ai dit, comme si j'étais la gardienne de tous les secrets féminins. Cela m'a fait me sentir important et respecté; Je suis définitivement reparti avec beaucoup plus de confiance que je n'en avais en entrant.

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Amanda: Oui. Nous avons été encouragés à explorer ce que nous voulions faire. Un jour, nous avons parcouru les salles d'archives des premiers numéros, juste pour apprendre. Une autre fois, j'ai interviewé Dorothy Herzka, la femme de Roy Lichtenstein. Il n'y avait pas deux jours pareils, et toutes les portes étaient toujours ouvertes. Et au centre de tout cela, Hef, qui m'a parlé au téléphone la première semaine.

Lindsay: Je me souviens qu'il avait appelé le bureau constamment. Son niveau d'implication a été la partie la plus choquante de travailler là-bas. J'avais supposé qu'il n'était qu'une figure de proue qui était assise au manoir dans une robe de soie fumant des cigares. Mais il examinerait chaque mot du magazine - chaque virgule - avant qu'il ne soit envoyé à l'imprimeur. Même les légendes!

Amanda: Le magazine était lui. Chaque page avait son empreinte. Et c'est pourquoi vous aviez un magazine qui n'était pas une niche. Il parlait de race. A propos du sexe. À propos des drogues. Sur la politique. Et il a tout fait avant l'ère numérique.