Attendez, était le grand Gatsby

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F. Scott Fitzgerald Trustees, apparu à l'origine dans Motoring Magazine

'Balivernes.'

C'est ainsi que Charles Scribner III, arrière-arrière-petit-fils de l'homme qui a fondé la maison d'édition éponyme qui comptait Fitzgerald, Hemingway et Wolfe parmi ses auteurs, a répondu à un message Facebook sur le documentaire Gatsby dans le Connecticut: l'histoire inédite, qui explore l'importance de Westport dans l'écriture de F. Scott Fitzgerald et Zelda et la possibilité que — haleter—Gatsby le magnifique pourrait ne pas être basé uniquement sur la côte nord de Long Island.



Cependant, une fois que Scribner a entendu parler des témoignages des cinéastes, il a changé d'avis.



`` Je suis convaincu qu'ils sont corrects et que Gatsby est encore un autre exemple de la `` transfusion topographique '' créative d'un romancier (dans ce cas, de Westport à West Egg) '', m'a dit Scribner.

Nous nous sentons comme des détectives littéraires et ça a été l'aventure d'une vie.

Si le cinéaste Robert Steven Williams et l'auteur Richard Webb, Jr., qui écrit un livre pour le 26 juin qui accompagnera le documentaire, ont séduit Scribner sceptique, lui-même universitaire, ils font quelque chose de bien.

dans le T&C-Clip exclusif ci-dessous, l'acteur Sam Waterson (qui a joué Nick Carraway dans l'adaptation cinématographique du livre de 1974) lit la dernière page de Gatsby le magnifique:

Leur histoire commence par un 1996 New yorkais article de Barbara Probst Solomon dans lequel elle demandait: `` Gatsby '' était-il entièrement inspiré de Long Island, comme les critiques et les universitaires l'ont toujours pensé, ou était-ce un mélange du premier été balnéaire de Fitzgerald à Westport et de son séjour à Great Neck? ' (Fitzgerald a vécu dans la ville sur la côte nord de Long Island de 1922 à 1924.)

Westport a beaucoup à offrir. La ville aisée du Connecticut est l'endroit où F. Scott et Zelda Fitzgerald ont loué une maison pendant cinq mois après leur mariage en 1920.

lune de miel pippa middleton


Les Fitzgerald ont loué cette maison au 244 Compo Road South à Westport en 1920
Richard Webb, Jr.

La «maison grise», comme l'appelle Webb, a été construite pour William Gray II en 1758. Webb, qui a grandi assez près pour voir la maison depuis la fenêtre de sa chambre d'enfance, a déclaré au New York Times il a demandé à la société historique locale d'ajouter les noms des Fitzgerald sur une plaque.

Webb, 56 ans, s'intéresse aux Fitzgerald - et à leur séjour à Westport - depuis qu'il a 14 ans.

«Son deuxième roman, Le beau et le damné, a été écrit en grande partie à Westport, et enfant à l'époque où les enfants jouaient dehors, j'ai beaucoup roulé à vélo dans le quartier et j'ai été stupéfait par certains passages '', explique Webb, qui a récemment pris sa retraite après avoir enseigné l'histoire pendant 25 ans et a deux chiens nommés - sans blague - Daisy et Zelda. «C'était comme une feuille de route.»

tuant la garde-robe de veille

L'auteur décrit la maison Westport dans son deuxième roman comme suit: `` La maison grise était là quand les femmes qui gardaient des chats étaient probablement des sorcières ... Depuis ces jours, la maison avait été renforcée dans un coin faible, considérablement repartitionnée et nouvellement plâtrée à l'intérieur, amplifiée par la cuisine et complétée par un porche latéral, mais, sauf là où du pain jovial avait couvert la nouvelle cuisine avec de l'étain rouge, Colonial, elle est restée avec défi.

Zelda et F. Scott Fitzgerald au domicile de sa mère
Time Life Pictures / Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Zelda Fitzgerald a également écrit sur la maison dans son seul roman, Sauvez-moi la valse, qui a été publié 10 ans après leur lune de miel prolongée à Westport. En fait, c'est la seule maison sur laquelle Scott et Zelda ont écrit, a déclaré Williams.

Williams a souligné que vers la fin de la vie de Scott, de nombreux biens de Zelda ont été jetés, mais qu'il a explicitement dit qu'il fallait sauver était un abat-jour qu'elle avait peint avec huit des `` probablement 25 maisons dans lesquelles ils vivaient '' au fil des ans. L'un de ces huit est la «Maison grise».

'Cela prouve que Westport est séminal', a déclaré Williams.

Qui était l'inspiration pour Jay Gatsby?

Ensuite, il y avait le mystérieux millionnaire.

En 1920, Williams a déclaré: «Frederick E. Lewis a payé le plus d'impôts à Westport. Le gars numéro deux était E.T. Bedford, et le nom de Bedford est sur les écoles et les fondations de Westport, il a toujours des descendants en ville, mais personne n'avait jamais entendu parler des Lewises. Il n'y a pas un seul morceau de quoi que ce soit lié à cet homme.



F.E. Lewis
Avec l'aimable autorisation d'Alden Bryan

À l'âge mûr de 21 ans, Lewis a hérité de 300 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui, et il vivait sur un domaine de 175 acres dans la ville appelée Longshore qui était adjacent à la maison louée par les Fitzgerald. Il a également fait la fête comme Jay Gatsby.

'Les soirées Lewis, comme les fêtes Gatsby, n'étaient pas seulement des rassemblements sociaux, c'était des spectacles', écrit Webb dans son Bateaux à contre-courant: L'été lune de miel de Scott et Zelda. Le manoir de Lewis, qui est maintenant le centre, ressemble beaucoup à celui de Gatsby.

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Comme l'écrivait Fitzgerald Gatsby le magnifique, il vivait à Great Neck, a déclaré Scribner, et se rendait dans la ville pour répéter sa pièce. Le légume, qui a été créée le 19 novembre 1923 à Atlantic City.

`` Il est parfaitement logique que Fitzgerald s'appuie sur son expérience à Westport, à partir du moment où lui et Zelda avaient le chalet au pied de la succession de cet excentrique millionnaire, où il pouvait marcher jusqu'à la plage '' à Westport, a ajouté Scribner. «Nick Carraway vit dans un chalet à l'entrée du domaine de Gatsby. Rien de tout cela n'était vrai de la maison louée par Fitzgerald à Great Neck - ce n'était pas au pied du domaine de Gatsby et ce n'était pas près de l'eau!

Il a soutenu que West Egg est un composite de lieux, tout comme Gatsby est «un composite de figures» créé à partir de l'imagination de l'auteur.

«Fitzgerald avait déjà mis Le beau et le damné à Westport et il voulait un cadre plus glamour », a déclaré Scribner. 'Il voulait Long Island, où il avait déménagé, mais cela ne voulait pas dire qu'il devait renier et oublier le matériel qu'il avait dans son expérience à Westport.'

Courtoisie

C'est ce que Webb pense aussi. West Egg est «absolument un mélange non seulement de ces deux endroits mais aussi de sa ville natale d'enfance de St. Paul, Minnesota».

Great Neck, pour sa part, a quelque peu capitulé sa position comme seule inspiration pour le décor.

Après avoir vu une première version du documentaire, dont la sortie est prévue cet automne, Alice Kasten, présidente de la Great Neck Historical Society, a déclaré: «Great Neck concède».

'Les relations à Westport me semblaient être un scénario très possible', a-t-elle déclaré Fois. «J'ai mentionné cela aux gens autour de Great Neck, et ils me regardent comme si j'étais du poison. Chaque fois que je mentionne ces gars-là, ils ne veulent pas en entendre parler.

Webb a résumé ses six années de recherche en notant que même si «Gatbsy est probablement le livre le plus sélectionné de la littérature du XXe siècle, nous l'avons repris et avons trouvé tout ce truc sympa.

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'Nous nous sentons comme des détectives littéraires et ça a été l'aventure de toute une vie', a ajouté Williams.