Ce qui est jamais arrivé au yacht présidentiel ?

Loisir

Par Oliver Sharpe 17 juil.2017
  • le USS Sequoia a été construit en 1925 et a servi huit présidents avant que Jimmy Carter ne le mette aux enchères en 1977
  • John F. Kennedy a ajouté un lit king-size au yacht et a célébré son 46e anniversaire sur le bateau. Marilyn Monroe l'a peut-être également rejoint pour une croisière ou deux.
  • Il a été désigné monument historique national en 1987 et a exigé des frais de location de 10 000 $ par jour à un moment donné.
  • Il se serait maintenant dégradé dans un chantier naval de Virginie. À la suite d'une longue bataille juridique, un juge a accordé l'année dernière à une société basée à Washington, le droit de l'acquérir pour 0 $.

    Les présidents voyagent avec style. Les avantages du bureau comprennent un Boeing 747 personnalisé pour les longs trajets, un hélicoptère Sikorsky Sea King pour des escapades plus courtes et une limousine blindée Cadillac à l'épreuve des apocalypses, surnommée `` la Bête '', pour le transport terrestre. Aussi luxueux que cela puisse paraître, un moyen de transport est remarquablement absent de la gamme du chef de la direction depuis 40 ans: le yacht présidentiel.

    Avant l'arrivée des clubs de golf privés et des gros-porteurs, le yacht présidentiel symbolisait à lui seul la puissance et le prestige du plus haut bureau du pays. Chaque commandant en chef, de Rutherford B. Hayes à Gerald Ford, a apprécié l'utilisation d'un navire gouvernemental pour les affaires et les loisirs.



    Le président Gerald Ford organise un dîner du Cabinet et une croisière sur le USS Sequoia.
    Bibliothèque présidentielle Gerald R. Ford

    De nombreux navires ont été commissionnés pour transporter le président depuis 1880. Le plus ancien et le plus célèbre d'entre eux est le USS Sequoia, qui transportait huit présidents en tant que «Maison Blanche flottante» de 1933 à 1977. Amarré au Pier One dans le Washington Navy Yard, le yacht présidentiel fournissait un endroit facilement accessible et sécurisé pour organiser des réunions, divertir des dignitaires et éviter l'examen des médias.





    Herbert Hoover pêche au large du Sequoia.
    AP

    Conçu par le célèbre architecte naval norvégien Johan Trumpy en 1925, le yacht à moteur de 104 pieds à coque en acajou pouvait accueillir six personnes et accueillir 40 fêtards pour des cocktails sur le pont arrière spacieux ou 22 invités pour un dîner formel dans le salon. Les yachts trompeurs représentaient le summum du luxe marin à leur époque et étaient recherchés par des titans de l'industrie comme DuPont, Chrysler, Firestone et Dodge pour leur vitesse, leur portée et leur confort.

    Acheté à un magnat du pétrole du Texas par le gouvernement américain en 1931, le Sequoia a été brièvement déployé par le ministère du Commerce en tant que leurre sur le Mississippi dans le but de capturer des rhumiers pendant la prohibition. Il a été officiellement commandé par la Marine en 1933 et le président Hoover a rapidement navigué sur le nouveau baptisé USS Sequoia en Floride pour une expédition de pêche sportive. Le président Hoover avait mis hors service le 318 pieds USS Mayflower comme une mesure d'austérité au début de son mandat, mais il aimait tellement le Sequoia qu'il l'a présenté sur la carte de Noël de la Maison Blanche en 1932. Un geste que beaucoup ont interprété comme insensible alors qu'il cherchait à faire sortir le pays des profondeurs de la Grande Dépression. .

    Le président Hoover a présenté le yacht sur sa carte de Noël de 1932.
    Photo de Tom Williams / Appel nominal / Getty Images

    Franklin Roosevelt a également pêché dans Séquoia, tirant souvent la perche de la rivière Potomac, mais principalement utilisé le bateau pour des questions plus graves. Pendant la Seconde Guerre mondiale, lui et Winston Churchill ont discuté des stratégies militaires à bord, des réunions qui ont exigé que le FDR désaffecte officiellement le navire pour accueillir le Premier ministre qui ne voulait pas boire sur un navire de la Marine. Le changement de statut officiel a permis la consommation sans culpabilité de «Churchill Martinis» tandis que les deux ont discuté du jour J en croisière sur le Chesapeake.