Ce qui s'est vraiment passé lors de l'incident de Ted Kennedy à Chappaquiddick

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Dans la nuit du vendredi 18 juillet 1969, le sénateur américain Edward 'Ted' Kennedy, âgé de 37 ans, du Massachusetts, a conduit son Oldsmobile d'un pont en bois dans un étang sur la petite île de Chappaquiddick, près de Martha's Vineyard. Kennedy a survécu à l'accident, mais son passager n'a pas survécu, et la tragédie a secoué non seulement la famille Kennedy mais la nation.

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L'événement fait maintenant l'objet de Chappaquiddick, un long métrage avec Jason Clarke, Kate Mara et Ed Helms qui fait ses débuts le 6 avril. Voici la bande-annonce:



Que s'est-il vraiment passé cette nuit-là?

Kennedy, qui avait été élu whip majoritaire au Sénat en janvier dernier et était candidat à la nomination présidentielle démocrate de 1972, a commencé la nuit dans un chalet de l'île Chappaquiddick en organisant une fête pour les Boiler Room Girls, un groupe de six femmes qui avaient a travaillé sur la campagne présidentielle de son frère Robert F. Kennedy l'année précédente. (Bobby Kennedy avait été assassiné le 5 juin 1968, peu de temps après avoir remporté la primaire démocrate de Californie.)





Le chalet sur Chappaquiddick où Ted Kennedy a organisé une fête pour les filles de la chaudière
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Ted, qui était marié à sa première femme, Joan Kennedy, à l'époque, a quitté la fête juste après 23 heures. avec l'une des femmes, une femme de 28 ans nommée Mary Jo Kopechne. Les deux sont entrés dans le Oldsmobile Delmont 88 de Kennedy en 1967 et sont partis.

Mary Jo Kicks
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Selon un témoignage que Kennedy donnerait plus tard, il a fait un mauvais virage sur Dike Road, un chemin de terre non éclairé qui menait à Dike Bridge, qui n'avait pas de garde-corps.

Sa voiture a raté la rampe et est descendue du pont dans l'étang Poucha. Kennedy s'est échappé de la voiture renversée et, selon sa description, a plongé sept ou huit fois pour tenter de sauver Kopechne. Après avoir échoué, il est retourné au chalet et a recruté son cousin Joseph Gargan et son camarade de classe Paul F.Markham, qui avait précédemment été procureur américain du Massachusetts, pour retourner sur les lieux de l'accident avec lui.



Kennedy's Oldsmobile remorqué hors de l'étang
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Après avoir tenté en vain de récupérer le corps de Kopechne, les trois hommes se sont rendus au traversier de l'île, où Kennedy a nagé jusqu'à Edgartown sur Martha's Vineyard et est retourné dans sa chambre au Shiretown Inn.

Après avoir changé de vêtements, il est sorti à 2 h 25 du matin et a vu l'aubergiste Russell Peachey, à qui il a dit qu'il avait été réveillé par du bruit. (Certains ont spéculé que cela faisait partie d'une tentative d'établir un alibi.)

À 9 h 45 le lendemain matin, après que le corps de Kopechne ait déjà été découvert, Kennedy a finalement signalé l'incident au chef de la police d'Edgartown, Dominick Arena, et a admis qu'il était le conducteur du véhicule.

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Le 25 juillet, Kennedy a plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident, a été condamné à une peine de deux mois avec sursis et a vu son permis suspendu pour un an. Cette nuit-là, il a fait une déclaration télévisée et diffusée à l'échelle nationale dans laquelle il a déclaré: 'Je considère comme indéfendable le fait que je n'ai pas signalé l'accident à la police immédiatement'.

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Il a nié avoir conduit sous l'influence de l'alcool et a déclaré qu'il n'y avait eu aucun comportement immoral entre lui et Kopechne. Il a demandé à ses électeurs du Massachusetts s'il devait démissionner et, le 30 juillet, Kennedy a annoncé qu'il resterait au Sénat et se présenterait aux élections.



Des journalistes interrogent Ted Kennedy (au centre, avec une minerve) et sa femme Joan Kennedy (à gauche, en blouse blanche et lunettes noires) après les funérailles de Mary Jo Kopechne le 22 juillet 1969.
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Il y a eu des spéculations au fil des ans que Kennedy et sa famille ont utilisé leur influence pour s'assurer que le sénateur ne s'expose pas à des sanctions plus sévères. En 1979, Ted a fait sa seule candidature à la présidence, contestant le président Jimmy Carter pour la nomination démocrate. Sa perte a été attribuée, en partie, au scandale qui le hantait.

Dans l'ensemble, Kennedy a été élu pour huit mandats en tant que sénateur américain, et a servi de 1962 jusqu'à sa mort en 2009. Seuls trois autres sénateurs ont servi plus longtemps.